ГЕОГРАФИЯ - GEOGRAFIA

Главная страница Личный опыт путешествий по странам

ЛЕСОТО: «ЛЮДИ в ОДЕЯЛАХ»


 

Молодой, широкоплечий воин Летлама пришёл на зов в хижину вождя племени сото Бетаха. Много раз расцветал и вновь опадал цветок протея, с тех пор как Бетах водил по лесам и саванне свой народ, много побед над врагами одержал мудрый Бетах, большим стало общинное стадо. Сото не знали при нём голода и переживали за свою судьбу, сумеет ли угасающий вождь правильно назначить преемника. Летлама давно обратил на себя внимание, он неизменно побеждал в бою на палках, на охоте был осторожен, точно бросал копьё, отличался от сверстников мудростью. Один раз, совсем в юном возрасте, подкравшись к спящим львам, заколол копьём вначале самку, а затем её детёнышей. Но хватит ли прозорливости у молодого человека, чтобы возглавить племя?

Бетах лежал в своей плетёной хижине на шкурах, остатки костра согревали его старые больные ноги. Угли вспыхнули от порыва свежего ветра при резком появлении юноши, и осветили небольшую бородку вождя и совсем гладкое лицо война. "Хороший знак, огонь приветствует его", - подумал Бетах.

-Я хочу, чтобы ты стал вождём сото. Я был отважным, но не стал великим, теперь слушай и запоминай, тебе предстоит вести сото по полям и горам после моего ухода.

В полутёмной хижине повисла тишина, казалось, будто огонь и юноша ждут слов старого человека с одинаковым интересом, но Бетах не спешил, он знал, что скажет, но ему было интересно наблюдать за преемником, мускулистое тело которого казалось застывшим перед броском. Через какое-то время в костре что-то щёлкнуло. "Огонь торопит меня, пора уходить", - подумал старик.

- Познай человека, а познавши - суди его по справедливости, ибо закон не признаёт бедных и богатых. Никогда не доверяйся пророкам и предсказателям, и не подвергай никого смерти по обвинению в колдовстве,- здесь голос говорившего задрожал, возникла пауза, много подобных ошибок совершил он в юности. Но старый вождь вскоре поборол минутную слабость.

- Наоборот, пусть всюду пойдёт молва о том, что кто боится таких обвинений - должен искать у тебя убежище. Победив врага, прояви благородство, возьми в жёны женщину побеждённого племени, а их вождю докажи что он слаб, и что его удел служить тебе.

Смотревший до этого момента в огонь воин поднял глаза. Их взгляды встретились. Завершавший путь человек, как мягкий тёплый ветерок саванны столкнулся со всепоглощающей тучей. Взор Летлама был решителен, старик отвёл взгляд, теперь он тупо глядел в угасающий костёр, словно пытаясь там увидеть, что сделано не так, в прошедшей жизни. Самое главное, народ сото получил нового вождя, он не повторит ошибок Бетаха.

Летлама принял совет близко к сердцу, и это помогло ему в объединении племён под своим началом. В 1809г. в одном из походов Летлама захватил у соседей большое количество скота, а самому вождю Рамонахенгу сбрил бороду, чем унизил его перед соплеменниками. После подобной победы Летлама стал называть себя Мошивешве - Брадобреем, произносимое на языке сото слово очень напоминало звук издаваемый при бритье, так в истории сото появился новый вождь по имени Мошивешве.

В 1824г. уставшие от череды бесконечных войн остатки сото обосновались на небольшой горе. Внизу их окружали два враждебных племени, словно почуявшие лёгкую добычу гиены, пришли они на земли не так ещё давно могучего народа. Мошивешве отправляет двух лучших воинов в стан противника. Ночью они похищают копьё в одном лагере, и убивают им человека из другого лагеря. Теперь главное ждать. Нет, не ошибся старый Бетах в преемнике! У подножия осаждённого холма разгорается битва. Мошивешве на этот момент уже узнал, что в 5 днях пути есть другая гора, туда и повёл он сото, запутав следы для преследования. Через горы, долины, реки и стремнины растянулась процессия из людей и коров. Сильные мужчины сото прокладывали путь в высокой траве, сзади шли женщины, старики и дети. Бродившие в округе каннибалы напали на колонну. Мошивешве и его воины бросились на выручку, но что может сделать горная крыса, если её детёныша подхватил и унес в облака хищный орёл. Часть людей, в том числе дед Мошивешве, были съедены. Каннибалы уже не охотились за скотом, если скушать хозяина коровы, то животное можно оставить на потом. Думая, что загнали племя в ловушку, людоеды праздновали победу. Но под покровом ночи, на глазах у врагов, народ сото поднялся на спасительную гору - Таба Босиу, куда противнику по единственной тропе за ними было уже не пройти.

В 1824г. на Таба Босиу поселились несколько сот человек, а спустя 10 лет, по подсчётам миссионеров, здесь проживало 25000. Другие беглецы, уставшие от войны, лишённые скота и пищи, занимали пещеры в долине и становились каннибалами. Но те, кто поднимался на гору, принимали обычаи сото и говорили на языке сото, о том позаботился мудрый Мошивешве. Так на Таба Босиу зародилась новая народность, получившая в 1829г. название басуто. Здесь же, в 1829г. Мошивешве получил в подарок, от одного из вассальных племён, первую на плато лошадь, и, совсем скоро басуто стало "племенем бесстрашных наездников", но мирная жизнь продлилась не долго.

Молодого лейтенанта Тома Слейтона совсем не радовало задание губернатора Кейптауна - Видхауза. Почему он должен трястись по холмам и полям, в запряжённой быками повозке, вместе с двумя новыми солдатами, изображать мелких торговцев - скупщиков овечьей шерсти. Почему нельзя проехать через территорию буров в красивом мундире, обязательно нацепив сверху какие-то грубые рубахи, ведь с потомками голландских переселенцев заключён мир. Но приказ есть приказ, лейтенант должен тайно встретиться с вождём басуто Мошивешве, воюющим с бурами. Враг твоего врага нужный, временный друг - именно так преподавали стратегию в военной академии на родине. Ах, родина, Лондон, он снился Тому по ночам. Ну почему именно его отправили служить в это захолустье?

Мысли прервал неожиданно появившийся чёрный воин, закутанный в какие-то шкуры и вооружённый копьём. Дремавший до этого на первой повозке темнокожий проводник издал клокочущий звук в форме приветствия, воин ответил тем же. -Всё в порядке, мы на земле басуто, Мошивешве ждёт нас,- успокоил проводник, - Ещё немного и мы у цели, бюргеров поблизости уже нет. Лейтенант с радостью снял маскировочную одежду, солдаты последовали его примеру. Несколько последних лет буры наступали на территории басуто, им были нужны сочные альпийские луга под выпас скота, а чёрные люди на этих землях белым фермерам совсем не нужны.

-Очень хорошо, пусть бьются между собой, пусть основательно ослабят друг друга. Англия и англичане, вот кто будет править в Южной Африке, - вспомнил Том слова губернатора.

Слейтон знал, Мошивешве станет просить ружья, которых получить никак не должен. Но удастся ли уговорить басуто ударить по бурам ? Для этого подданные её высочества подготовили хитрый ход. Лейтенант вёз для Мошивешве более трёх сотен цветных, ярко-красных одеял. Начинался месяц май, скоро июнь и июль - жутко холодное время. В горах выпадет снег, ветер будет уныло завывать свои песни, костлявая старуха смерть отступит с поля боя, находя более лёгкую, не успевшую спрятаться в тепло добычу. Буры в такое время нападения не ждут.

-Ты человек здесь новый, буры тебя не знают - это нам и нужно. Ты будешь первый английский офицер, которого басуто допустят на свою гору. Запомни всё - здесь мелочей быть не может , - напутствовал Тома губернатор, - Одеяла он возьмёт с радостью, один воин это две шкуры коровы. Они жалеют свой скот, поэтому зимой в горах не воюют.

Вождь басуто для англичан являлся крепким орешком. Закрепившись на горе Таба Босиу , он быстро понял, что обороняясь войны не выигрывают. Мошивешве закупил у торговцев ружья и к 1830 году подчинил себе все окрестные племена, но с севера стали подступать буры, а с юга англичане. В 1833г. вождь басуто пригласил к себе трёх миссионеров, которых считал более надёжной защитой, чем ружья. Миссионеры жили у подножия горы и с успехом проповедовали слово Божье, их заслугой стало полное исчезновение каннибализма.

В 1848г. англичанам удалось отобрать почти треть южных земель басуто. Мошивешве не поддавшись на провокацию, стерпел, и не дал втянуть себя в войну, он ждал. На севере между лидерами буров Г. Смитом и А. Преториусом шла ожесточённая борьба. Английский губернатор Видхаус воспользовавшись моментом ударил по бурам, и , когда потомки голландских переселенцев потерпели поражение от англичан в битве при Бумплатц, пришёл черёд действовать басуто. Мошивешве решил поддержать Видхауза и выступил на его стороне, сведя счёты с ненавистными бурами. К тому времени племя африканских горцев насчитывало более 7000 воинов. Басуто помогали англичане, дезертировавшие из капской армии. Мошивешве их очень хорошо принял, используя опыт белых людей для постройки оборонительных башен на своей горе, а так же как оружейников.

В июне 1851г. сборные английские и бурские войска выступили против Мошивешве, но 30 июня были полностью разбиты. В 1852г англичане вновь напали, стычка была кровопролитной и завершилась вничью. Предводитель англичан Каткар, получил от Мошивешве оливковую ветвь, как символ мира. Горцы рассматривали войну как победу, но их вождь решил более не воевать с королевскими солдатами. Басуто стали спускаться с гор в надежде на мирную жизнь.

Дважды потерпев поражения от африканцев, британское правительство вынуждено было отказаться от своих полномочий в суверенитете в этом регионе, и передать в 1853г. власть представителям буров, во главе с их первым президентом Я. Хоффманом. Пытаясь умиротворить Мошивешве, первый президент Оранжевого Свободного Государства буров Я.Хоффман, преподнёс ему в дар бочонок пороха. После этого рокового подарка Хоффман вынужден был уйти в отставку.

Мошивешве полагал, что с уходом англичан, навязанные ими договора становятся не действительными, что басуто могут вновь стать обладателями земель на юге, принадлежащих им в силу наследственного права. Но белые фермеры продолжали двигаться и теснить басуто, те, в свою очередь, разоряли фермы и уводили скот. В 1858г. Бошоф (новый президент буров) выдвинул Мошивешве ультиматум, и, не дождавшись ответа начал войну.

Военные действия складывались для буров не благоприятно, у них не было достаточно средств, противостоять мощи басуто. Хотя они и направили два отряда по 500 человек каждый, им удалось не много. Так южная колонна, под командованием Х. Вебера достигла Биршеба, и сожгла там главную миссию и церковь басуто, чем вызвала их ещё больший гнев. Оттуда Х. Вебер двинулся в Мафетенг, который после стали называть "чёртовым мостом". Здесь отважные чёрные наездники провели удачную ночную операцию, вынудив захватчиков отойти. Узнав об этом, бюргеры присоединились ко второму отряду во главе с Ф. Сенекалом, и выступили на Можиру, где устроили погром, спалив дома миссионеров и торговцев. Единственным уцелевшим зданием осталась старая церковь. Затем буры достигли предгорья Таба -Босну , и убедились , что гора неприступна , а в этот момент басуто беспощадно уничтожали в тылу их фермы . Силы буров сильно истощались, началось массовое дезертирство . В этой обстановке Бошоф запросил Мошивешве о мире. Обе стороны отозвали своих людей с чужой территории. Именно в этот момент Мошивешве решает присмотреться к восточному району в стороне Драконовых гор, он подумывает отправить туда небольшой отряд во главе со своим сыном Нехемиа. Буры пока не определились для себя, нужны им или нет земли в Драконовых горах, а их президент Бошоф, как и его предшественник, также подал в отставку . Вездесущий губернатор Кейптауна Видхауз, узнав об этом, решил прислать парламентария для выяснения настроения в лагере басуто.

Дорога, кружа и петляя, поднималась вверх, холмы становились круче, и появившийся ветерок заиграл брезентом на крытых повозках, принеся аромат душистых трав. Быки явно устали двигаться, а Таба Босиу всё не показывалась. Но вскоре появились следы проживания людей, на пологих склонах пасся скот, а кое-где зажелтели кукурузные поля, вынырнула и деревенька с десяток круглых домиков, с соломенной крышей. Чувствовалось, что селение после недавней войны ещё не оправилось. Том впервые так близко видел африканскую жизнь, она оказалась до омерзения бедной и пахнула на англичанина коровьим навозом. При виде колонны, женщины разгибали спины, старики с интересом выходили на улицу, босоногие подростки бежали за повозками, а чуть научившиеся ходить, облепленные навозными мухами дети, просто смотрели. Все приветственно махали руками и улыбались. "Как можно радоваться чему-то, живя в такой бедности. Англия - вот спасение для этой голытьбы, но нужно ли тащить этих вшей на королевское платье" - думал Том.

От мыслей неожиданно отвлёк проводник, он указал на проступившую из-за поворота огромную гору. Это была она, Таба Босиу - Гора Ночи. Казалось, будто гигантское древнее животное прилегло отдохнуть, греясь в лучах уходящего на покой майского солнца, да так и застыло. Гора Ночи представилась Тому живым существом, он англичанин был явно чужим для этого древнего динозавра, где басуто знали каждую косточку, каждая клеточка спящего монстра была для них родной. Колонна из трёх повозок приближалась к Таба Босиу, Тому даже стало страшно, вдруг гора оживёт и, как мокрая собака отряхивающая воду, сбросит их с себя, не пустив на свою вершину.

Мошивешве явно ждал англичанина, подниматься на гору в лучах заходящего солнца, было высшей степенью доверия, когда-то сами басуто совершили такой подъем. Проводник попросил спешиться, каждый человек идущий вверх должен принести и положить на вершину круглый не имеющий острых краев камень . Нагибаясь к земле Том заметил , что у него на кителе, растрепавшись в дороге, слегка болтается пуговица. "Как будет время, нужно будет пришить", - подумал лейтенант.

Вся кавалькада далее была встречена у подножия поджидавшими их воинами басуто. Темнокожие атлеты подхватили повозки с быками, и, помогая животным, побежали вместе с ними в гору. Тому казалось удивительным, как человек может выдержать такие перегрузки, но горцы посвистывая и улюлюкая подгоняли животных , сами при этом не высказывали даже малейшего намека на усталость. Чуть поднявшись вверх, дорога из широкой колеи превратилась в узкую тропу, двигаться по которой было весьма сложно, за каждым поворотом таилась опасность, любой сорвавшийся камень мог запросто прервать задуманную губернатором Кейптауна экспедицию. Ещё выше, тропа, как мышка в норку, пряталась в расщелину между двух чернеющих утесов, на каждом из которых была выстроена башня и установлены пушки. Здесь штурмующие отряды должны вытянуться цепочкой и угодить точно под перекрестный огонь обороняющихся. Теперь Тому стала совершенно понятно, почему Таба Босиу никто никогда не покорил. Выскочив из расщелины тропа, привела на пологую вершину. Басуто хорошо обжили гору, построили здесь целый городок, вдали блестело множество мелких озер окруженных высокой травой, Таба Босиу обладала всем необходимым, здесь можно было выдержать любую осаду.

Уходящее солнце, раздвинув тучи, последними лучами пробежало по высокой траве, зарослям шиповника и скрылось за горизонтом. Проколесив через рощу кактусов, которые в наступивших сумерках напоминали силуэты воинов, повозки остановились возле круглых домиков. Проводник аккуратно положил свой камень на землю, англичане последовали его примеру, и все вместе вошли в один из домиков. Жилище не имело окон , входная дверь была поделена на две половинки, верхняя из которых служила источником света, в центре горел костерок, наполняя домик ароматным дымком. По словам проводника, великий вождь Мошивешве завтра примет гостей, а сейчас им предстояло отдыхать после трудной дороги.

Утром, задолго до рассвета, началась петушиная перекличка, ей вторил заунывный ветер, чуть слышно вздыхали растения. Ночь была холодной и к радости Тома подходила к концу. Сегодня ему предстоял трудный разговор с Мошивешве. После завтрака Том гуляя по горе в своем красивом мундире изучал жизнь африканцев. Ему было позволено передвигаться где угодно, но он постоянно чувствовал внимательные взгляды басуто. Мошивешве позвал англичанина, когда солнце находилось в зените, но воздух стал влажным и в горах похолодало Серые тучи проплывали низко над головой , напоминая о скором холоде. Пройдя сквозь заросли шиповника, проводник вывел лейтенанта на открытую поляну, посреди которой возвышался эвкалипт в несколько обхватов и высотой под 30 метров.

Король Мошивешве сидел на небольшом пеньке. Это был статный широкоплечий старец, носивший жиденькую бородку и закутанный в потрепанную леопардовую шкуру, от его взгляда нельзя было скрыться, казалось, что он видит собеседника насквозь. Рядом с королем на корточках пристроились несколько вождей вассальных племён. При появлении Тома все разговоры стихли, и взоры устремились на него, офицера её Высочества. Глаза африканцев горделиво блестели, они дали бурам достойный отпор, теперь пусть все знают, что с басуто необходимо считаться.

- Приветствую славных вождей и короля племени басуто. Пусть стада басуто всегда будут большими, и запах жареного мяса наполняет их жилища. Губернатор Кейптауна Видхауз прислал меня узнать, как бесстрашные чёрные горцы намерены дальше воевать с трусливыми бурами, которых они не единожды разбили. Трусливые бюргеры бежали, как антилопы увидев льва. Губернатор считает басуто своими друзьями и союзниками, он восхищён их королём, великим и мудрым воином Мошивешве. Проводник с удовольствием переводил речь англичанина, придавая чеканящее ударение каждому слову. После наступила тишина, слышно было, как где-то в траве капается маленькая птица, вдали мычат коровы, а могучий эвкалипт шелестит листвой, словно советуя Мошивешве, что ответить офицеру белой королевы.

- Приветствую губернатора Видхауза, королеву, живущую за дальними морями, и тебя , молодой офицер. Басуто всегда рады друзьям, среди нас есть люди одной веры с белой королевой и губернатором. Мы всегда открыты для дружбы, только понять не можем, почему губернатор своим указом запретил торговлю новыми ружьями. Торговцы продают нам сплошное старьё, и мы не можем сражаться в открытом бою, пули буров жалят нас. Друзья так не поступают.

Ответ темнокожего вождя ошеломил своей точностью и простотой, дальнейший диалог казался под угрозой, но Том не растерялся. - Я, находясь в своей далёкой холодной стране, много слышал о славном и великом воине Мошивешве, не думал и не гадал, что судьба сделает мне подарок, и я увижу короля народа басуто. Прими храбрейший из сынов Африки подарок, - после этих слов Том достал из сумки свой полевой бинокль нового образца и, наведя резкость, отдал его в руки Мошивешве. Старик слышал о подобных чудесах, но видеть, как дальние предметы становятся близкими, не приходилось. Мошивешве встал и направил бинокль на прилегающую к горе долину, стада коров казались значительно ближе, затем взгляд поймал бурлящую, словно сварливая женщина реку, пробежался по уходящей туче и сфокусировался на английских повозках. Воины уже втихаря их осмотрели, и доложили о грузе находившимся внутри. Слейтон увидел, куда направлен бинокль и решил действовать первым.

- Губернатор Видхауз всегда с теплотой и нежностью относится к басуто, детям гор. Что происходит в торговле, ему не известно. Возможно, хитрые жулики, желая распродать остатки, привозят старые ружья, но я доставил для басуто из Кейптауна много других подарков, - лейтенант вытащил далее из сумки ярко красный плед, и с подобающим уважением передал его королю басуто.

Мошивешве видел, как белые люди перед дождём закутываются в удобный, длинный плащ и решил повторить их движения. Мягкое одеяло элегантно обняло литые плечи короля, высокий старик казался ещё более рослым, а набежавший порыв ветра, в знак одобрения, зашевелил листвой эвкалипта. Старик улыбнулся, подарок ему явно понравился.

- Видхауз, в знак мира и дружбы, дарит народу басуто более трёх сотен таких красивых одеял, скоро зима, и для войны в горах необходима тёплая одежда. Буры отступили во многих местах, но перекрыли для басуто хорошие луга и пастбища, поставив границу на Серебряном перевале. Буры не ждут нападения в снежное время года. Дети горных орлов одним ударом опрокинут врагов, установив в горах правильную границу, - говорил поймавший кураж англичанин.

- Человек выстраивает дом, выкладывает камнем стены, заботясь о том, чтобы не было щелей, если в стене останется дырка, нет смысла утеплять дверь и потолок. Ночью, когда люди уснут, холод придёт в такое жилище, огонь погаснет и хозяева замёрзнут. Передай губернатору нашу благодарность за заботу. Басуто ценят дружбу! Мы не боимся буров! - отвечал Мошивешве. Разговор на этом был окончен. Лейтенант сделал рукой в воздухе прощальное приветствие и по-военному удалился. Вернувшись в гостевой домик, он в зашифрованной форме записал смысл переговоров, зарисовал линию укреплений горы, но понять, нападут ли басуто на буров, ему не удалось. Поставив далее дату 3. 05. 1860г. и написав на конверте адрес в Кейптауне, Том придал ему вид обычного любовного послания.

А Мошивешве, после ухода англичанина, отдал бинокль вождям, а сам долго смотрел на то место, где стоял офицер. Блестящая жёлтая пуговица от красивого мундира воткнулась в землю, и казалось, будто родная гора стонет от такой занозы. Король аккуратно, словно наконечник копья из тела соплеменника, вытащил пуговицу из земли. Это был плохой знак. Конечно, как он мудрый Мошивешве сразу не понял. Скоро зима покроет горы и долины своим белым покрывалом, и красные одеяла отличная мишень на снегу для новых ружей+. Этот Видхауз как ребёнок. Басуто воспользуются одеялами, а с войной пока подождут. У буров скоро будет новый президент. Эти два белых народа враждуют друг с другом, как слон с носорогом. Возможно новый вождь буров, как разгневанный гиппопотам обратит свой гнев на хитрых, словно гиены англичан+.. Нужно отправить отряд воинов во главе с сыном Нехемиа, осмотреть Драконовы горы на востоке, возможно, там есть сочные луга и тихие долины++ А может попроситься под крыло англичан, их белая королева живёт далеко за морями, в дела басуто лезть не будет, а от новых ружей защитит.

Так почти до самого вечера простоял в тяжелых думах великих воин, пока солнце не засверкало на западе и не облило багрянцем окрестные горы и великолепные облака. Наступил вечер, красный, как цветок розы, фиолетовый как угли костра на осеннем берегу, и жёлтый, как лютики. В проплывающем над Таба Босиу небе возникали озера, острова, пещеры, переливавшиеся цветами криптомерии и шиповника, отсвет которых трогал вольную африканскую душу.

********************

Маленький посёлок, возле южноафриканского города Дурбан, ещё видел утренние сны. На чёрном небе исчезало созвездие Стрельца. Этот космический исполин, замахнувшись палицей, да так и не ударив, растворялся на светлеющем небосводе вместе со своими врагами. Спал дурбанский маяк, и океан баюкал его тихим рокотом, где-то далеко начинала трель какая-то птаха. Только мы с женой встали в такую рань и ожидали возле отеля водителя, который должен был отвезти нас на экскурсию, в загадочное горное королевство Лесото.

- Вы не меня ждёте? - спросил на чистом русском языке появившийся из-за угла, бородатый мужчина, - Я гид, сопровождаю Вас в Лесото.

Нашей радости не было предела, на английском мы не говорили, и принимающая турфирма сделала настоящий подарок, найдя нам сопровождающего. Три дня назад мы прилетели в Кейптаун, погуляли по городу, поднялись на столовую гору, съездили на мыс Доброй Надежды, но главным элементом в разработанном мной маршруте, была однодневная поездка в Лесото, а для этого нужно было попасть в Дурбан, что мы и сделали вчера вечером.

Бородатый мужчина представился Юрой, загружаемся в машину и трогаемся в путь. Разговорились, Юра москвич, бывший дипломатический работник, ныне на пенсии. В Дурбане проживает его старшая дочь, и он гостит у неё, а так как в принимающей турфирме работает русская девушка, она знает дочь Юрия. Именно эта девушка, так и оставшаяся для нас незнакомой, попросила Юрия бесплатно сопровождать нас. Теперь самое главное. Юра работал дипломатом именно в Лесото, со стороны Претории он заезжал в королевство много раз, но со стороны Дурбана не доводилось.

Водитель вывел автомобиль на скоростную трассу, стрелка спидометра установилась на отметке 100 км., замелькали мимо холмы, поля, хвойные и лиственные деревья, по окружающим видам нельзя было сказать, что всё это Африка. Поразило лишь то, что в некоторых местах вдоль дорог, вместо того чтобы вкапывать столбы, по которым тянут провода, сажают какие-то деревья, и когда они вырастают, их специально засушивают, превращая в ЛЭП. Для чего растить дерево, если можно поставить столб, даже Юра не знал таких африканских тонкостей.

Через 3 часа доезжаем до городка Булвер. Здесь нас встречает новый водитель, которого зовут Гранд. Пересаживаемся в его джип, берём попутчиков - двух женщин англичанок, и, не теряя времени, движемся по жутко петляющей дороге.

Вначале мне было непонятно, почему некоторые местные окликали Гранда - Масера. Оказывается, незнакомые между собой африканцы называют человека по его национальности, или по местности, откуда он прибыл. Уже через несколько дней, торговцы сувенирами, на водопаде Виктория, будут безошибочно обращаться к нам: "Раша, люк, осень красив!"

Гранд остановил машину в тени деревьев, возле покосившихся кирпичных развалин. Рядом успокоительно журчит ручеёк, здесь чувствуется некая граница, где холмы трансформируются в горы, которые носят интересное название - Драконовы горы. Гранд коренной житель Лесото, принадлежит к народности Басуто. Место для остановки он выбрал не случайно. В прежние времена, люди горного Лесото шли сюда неделями, неся на плечах тюки с товаром. Они ночевали в домике, остатки которого нам показал Гранд, и, ждали субботы - базарного дня. Горцы продавали изделия из овечьей шерсти и закупали для себя здесь необходимые вещи. Основное занятие народа Басуто - животноводство. Лошадей и овец в Драконовых горах раньше не было, их завезли белые первопроходцы. Пышных альпийских лугов в Лесото много, а всякая зараза, в виде малярии, на плато не поднимается, так животные постепенно прижились, а люди научились за ними ухаживать.

Далее, осмотрев руины, подъезжаем к границе ЮАР и Лесото. Южноафриканцы ставят штамп в паспорте, желая счастливого пути. Юра держит в руке наши серпасто-молоткастые, но Гранд советует убрать их подальше, погранзастава Лесото ещё не скоро, почти 10 км. нам предстоит подъём в горы по нейтральной территории. Дорога ползёт вверх вдоль гигантской трещины, прислонившись к одному из склонов. некогда единого монолита.

Месяц май в Ю. Африке соответствует нашему ноябрю, только здесь намного теплее. На одном дереве водитель показывает ещё не увядший цветок Протея, это символ государства ЮАР, он даже на национальном флаге присутствует (зелёная линия идущая справа и раздваиваясь убегающая к левым углам символизирует Протею). В небе, высматривая добычу, грациозно парят хищные птицы. Крупных диких животных в Драконовых горах нет, и охотятся птицы на высокогорных крыс. Забегая вперёд, скажу, что забавных, выглядывающих из-за камней, зверьков мы видели много, особенно на самом верху у ресторана.

После одного из поворотов в пустынном месте, пред нами неожиданно появляется группа местных людей, сидящих и лежащих на земле. Оказывается здесь, недалеко от границы, остановка маршрутного такси. Забитый, как консервная банка килькой, микроавтобус разгружается, и едет заправляться в ЮАР уже пустой, в Лесото заправки только в Масеру, а это очень далеко. Из ЮАР за пассажирами приедет другая машина. Так поделили рынок таксисты двух стран, между прочим, с соседним Свазилендом южноафриканские водители договориться не смогли, там постоянно происходят таксистские войны.

Виды окрестностей становятся всё более и более интересными, останавливаемся и постоянно фотографируем потрясающие творения природы. В ЮАР шутят, что у них самая толстая библия. Горный кряж 12 апостолов находится возле Кейптауна. Такое же название имеют, поднявшиеся из земли единым строем 12 огромных скал, со срезанным плоским верхом, здесь в Драконовых горах. Но слово Божье до многих людей в Лесото не доходит, Гранд указывает далее на некие тропинки в горах, поясняя, что это пути наркокурьеров. Как предки современных басуто, несли собранную шерсть по несколько дней на базар, так теперь потомки тащат по ночам, выращенную в горах коноплю, днём отсыпаясь в укромном месте. Пользуются тропами и люди пытающиеся перейти незаконно границу, в надежде обосноваться в более богатой, нежели Лесото стране.

Окружающие деревья, представленные в большинстве своём дикой акацией, постепенно исчезают, уступая место различным душистым травам. Иногда от подъёма в гору закладывает уши. Часто останавливаемся, наслаждаемся видом проплывающих где-то совсем рядом облаков, пьём воду из горных рек и водопадов, обязательно выходим из машины, когда наш водитель разъезжается по краю пропасти с изредка попадающимися встречными автомобилями.

Наконец въезжаем на плато Басуто. Возле склона горы, по которой мы поднимались, построены жилые строения, далее, между двух пологих гор, открывается пустынная долина. Здесь холодно, приходится надеть куртку. Маленький домик без электричества (оно имеется только в столице), с надписью на английском о том, что мы попали в королевство Лесото, является погранзаставой Сани Топ. Темнокожий офицер, в своеобразной чёрной форме, в рваных чёрных сапогах, сидит за обшарпанным чёрным столом, мило улыбается, и, чтобы не морочить себе голову, ставит штампы сразу на въезд и выезд (такое я видел только здесь).

Теперь нужно рассказать о том, что я знал до поездки, и, что поведал нам Юра о стране, находящейся на высоте от 1500 до 3482 м., со всех сторон имеющей границу только с одним соседом, о горном королевстве Лесото.

В 20-30х годах 19 века больших успехов в воинских сражениях добились зулусы, под предводительством короля Чака. Жестокий правитель заставлял своих воинов подпрыгивать, тренируя удары пяткой о землю, затем, когда зулусы шли в поход, они дружно стучали ногами. Земля содрогалась от их ударов. Звук был слышен издалека, окружающие племена в ужасе бежали, спасая свою жизнь, зная, что зулусы вырежут всех мужчин, от младенца до старика. Таким образом, как падающие фишки домино, африканские племена стали теснить друг друга. Вождь народа Сото Мошивешве 1 (1786-1870г.), под натиском зулу и ндеберле, привёл своих людей на плато Басуто, в надежде на спасение, но враги шли буквально по пятам. Маленький народ был обречён, сразиться в открытом бою с превосходящим противником означало погибель. Что делать? Вождь Мошивешве 1 посылает разведчиков во все стороны, один из них приносит радостную весть, в 5 днях пути есть гора, где можно спрятаться и пережить осаду. Вождь отправляется туда вместе со своим народом, а противника пускают по ложному следу, жертвуя частью людей и имуществом (из-за отсутствия пищи в те годы процветал каннибализм). Позже обман раскрывается, продолжается погоня, но народ Сото успевает подняться на спасительную гору на глазах у преследователей, уже под покровом ночи. Здесь они выдерживают длительную осаду. Позже гору хорошо укрепляют, её не смогут взять ни враждебные племена, ни буры, ни англичане. Таба Босиу - Гора Ночи, не единожды спасла народ Сото от истребления.

Гибель короля зулусов Чаки, даёт возможность спокойно жить на новых землях. Далее Мошивешве 1, понимая хрупкость своего положения, и не смотря на ряд побед в стычках с англичанами, пишет письмо королеве Виктории, с просьбой признать его королевство и заключить мир. 13 дек. 1843г. Басуто (прежнее название Лесото) было признано Великобританией, но в войне с бурами Оранжевого свободного государства 1856-1868г., потеряло часть своих территорий. Опасаясь буров, Мошивешве 1 вновь шлёт письмо в Лондон, теперь уже с просьбой о вступлении в британское содружество. 13. 03. 1868г. Басуто стало британским протекторатом под названием Басутоленд. Мудрый Мошивешве 1, вскоре после этого, ушёл в мир иной, и был похоронен на считающейся теперь священной Горе Ночи - Таба Босиу.

Не простым было дальнейшее положение дел, в последующие годы буры воевали с англичанами, Басутоленд присоединяли к британской Капской провинции, затем вновь давали независимость, но на плато белые люди попасть не стремились и в дела, загнанных в горы африканцев не лезли. Такое положение дел дало возможность укрепить власть королей над народом, который жил на плато Басуто, говорил на языке сото, и назывался теперь Басуто.

30. 04. 1966г., под влиянием мировых событий, Басутоленд получил автономию, а 4. 10. 1966г. - независимость, страна обрела и новое название - Лесото.

Находясь внутри ЮАР, Лесото всегда сильно от этого государства зависело, 60% работоспособных мужчин постоянно находятся у соседей на заработках, да и связь с внешним миром только по воздуху, или через территорию единственного соседа. (Претория, введя в конце 1985г. экономическую блокаду Лесото, и, перекрыв доступ продовольствия и горючего, добилась смещения со своего поста неугодного премьер-министра). Ещё Лесото называют "водонапорной башней Ю. Африки", королевство экспортирует в близлежащие страны воду и электричество, здесь берёт начало более 200 рек, в том числе Оранжевая и Каледон.

В 1978г. в Лесото началось что-то похожее на вялотекущую гражданскую войну. Претория требовала от Масеру поддержать режим апартеид, правительство было против, оппозиция за. Короли Мошивешве 2 и его сын Летсие 3 были марионетками в чужих руках, чередую трон между собой. В 1996г. вернувшийся на престол Мошивешве 2 вскоре погиб в автомобильной аварии, престол вновь занял Летсие 3. В августе 1998г. разгорелись сильные боевые столкновения, на помощь в страну вошли войска Ботсваны и ЮАР. Но свободолюбивым горцам не понравилось, что чужие флаги развеваются над их столицей. Народ объединился. В 1999г. международные войска покинули Масеру.

Высокую оценку руководства Лесото получила работа советских геологов, работавших здесь по линии ООН 1976-1979г. Дипломатические отношения между СССР и королевством Лесото установлены 1. 02. 1980г. СССР не имел дип. отношений с ЮАР. Мозамбик и Ангола воевали в те годы при нашей помощи с южноафриканцами, а советские дипломаты находились в Масера и собирали нужную информацию. Как только установили дип. отношения с ЮАР, посольство в Лесото закрыли за ненадобностью. В декабре 1991г. Лесото признало РФ правопреемницей СССР.

В наше время всё спокойно. В стране нет расовых проблем, так как почти нет белого населения, и 90% населения принадлежит к народу басуто, но жестокие африканские войны всегда начинаются неожиданно. (Юра рассказал, как он находясь в Уганде в конце 70х г. прошлого века, был свидетелем жуткой резни между народами пхуту и бурунди.)

Рядом с погранзаставой Сани Топ имеется самый высокогорный ресторан Африки (2874м.) с таким же названием, к ним примыкает деревня, насчитывающая около 10 круглых домиков с соломенной крышей. Гранд предлагает осмотреть всё это позже, времени мало, а погода в горах, как любовь красивой женщины, ветрена и непостоянна.

Загружаемся в джип, и минут 15-20 трясёмся по дороге вглубь страны, пока наконец не останавливаемся возле нескольких, выложенных из камня, круглых домиков с соломенной крышей. Полная африканка приглашает войти в один из них, что мы и делаем.

Первое что поражает - отсутствие окон. Дверь расположена на солнечную сторону, и разделена на две половинки, верхняя створка служит окном, наполняя жилище светом. Если зимой, по-нашему летом, выпадет метровый слой снега, что происходит довольно часто, обитатели выберутся через верхнюю половинку двери. В центре жилища, на полу, зажатый камнями, тлеет огонь, на нём пыхтит чугунок, по бокам, между всевозможной утвари, стоят скамейки, мусора и хлама нет (видно, что сюда иногда привозят туристов) У басуто, более 100 лет назад, существовал обычай, рисовать различный орнамент из важных жизненных событий, на стенах внутри дома (интересно, что ндеберле разукрашивали жилище снаружи). Каждая местность имела свои узоры, и сосед чужие рисунки понять уже не мог. Ныне домик внутри уже не разрисовывают, но возможно, благодаря ушедшему в прошлое обычаю, народ басуто одним из первых в Ю. Африке разработал письменность.

Африканка, к которой нас привезли, является женой вождя, ей около 50 лет, за свою жизнь она родила 18 детей, половина из которых умерли (люди в Лесото, если они не умерли в детстве живут мало, мужчины в среднем 40, а женщины 50 лет). Когда наши попутчицы - англичанки стали удивляться количеству рождённых детей, тут удивился уже наш водитель. Он сам имеет 15 детей. Что тут странного? Раньше Гранд жил с первой женой, у них было 5 детей, но встретил "главную любовь своей жизни", у которой на тот момент тоже 5 детей. Разрушаются две семьи, и создаётся одна новая, "главная любовь" рожает Гранду ещё 5 детей. Кстати сказать, сам Гранд на плато не живёт, его дом в ЮАР, в городке Булвер. Новая жена с 5 детьми жила раньше в маленькой деревне в Лесото, а теперь переехала в ЮАР. (Вот повезло женщине!) Полигамия на плато отходит в прошлое, но если мужчина, вернувшись в свою деревню после долгого отсутствия обнаруживает в своей семье новорождённого ребёнка, ругать жену он не будет, ведь чем больше детей, тем лучше.

Хозяйка приподнимает крышку чугунка и предлагает угоститься только что испечённым хлебом. Каждый из нас отщипнул кусочек сам, мера предосторожности совсем не лишняя, 30% населения больны СПИДом, но когда я стал жевать, мысли об этом улетучились. В Москве пробовать такой вкусный хлеб не приходилось. Хозяйка в этот момент рассказывает о своей жизни.

Вождь - должность выборная, но на этот период он и его жена - представители власти в деревне. Мужа часто не бывает дома, и жене вождя приходится решать бытовые и организационные вопросы. Подрастающие мальчики, вот одна из проблем, кого-то нужно отдать в интернат учиться, когда неожиданно нагрянут учителя из города, а кто-то останется в деревне пасти овец и коров, здесь часто бросают жребий. Если в холодном июле метровые сугробы покроют плато Басуто, и всё живое в округе спрячется от холода по норам, жители деревни, прижимаясь друг к другу, соберутся в домике вождя. Его жена обязана в лихое время обогреть и накормить соседей, до наступления тёплой погоды, и, если потребуется, оказать медицинскую помощь.

После рассказов о жизни хозяйка сполоснула руки в баке с мутными помоями, видно было, что мы как гости ей понравились, и, возможно желая угостить нас самодельным пивом, потянулась к другой, наполненной жижей ёмкости. Возникла неловкая пауза. Гранд всё понял и предложил выйти на улицу, где белых людей уже ждали темнокожие малыши.

Национальная одежда басуто- красочный плед, или просто одеяло, которое закрепляют на правом плече (в 1860г. королю Мошивешве 1 подарили более трёх сотен одеял, с тех пор это стало национальной одеждой). Пастухи северного Кавказа придумали в горах бурку, при резком похолодании она согреет, а басуто спасётся, закутавшись в одеяло. Причём взрослые одеты в большой плед, а детишки, в маленький, но в одеялах почти все, ещё более удивительно, но обуты горцы в обычные резиновые сапоги. (Всё это смотрится весьма экзотично, будто негры приехали в российскую деревню, и выскочили из бани на воздух). На голове истинные басуто должны носить соломенную шляпу, похожую на сомбреро, форма которой в точности повторяет контуры священной горы Таба Босиу, но я видел всего 2х людей в такой шляпе, под влиянием глобализации головной убор стал более современным. В любом случае, в Лесото люди очень гордятся своей независимостью и самобытностью, за плохие слова о короле, и при непочтительном отношении к их одежде, могут запросто побить палками.

Оставляем немного денежек угощавшей нас женщине, малышам отдаём всё, что выгребается из карманов, даже ключи от квартиры пришлось разъединить, подарив брелок и колечко, затем отправляемся в обратный путь. Погода действительно начинает портиться и горный ветерок с удовольствием балуется с двумя небольшими флажками, поднятыми над круглыми домиками. Магазинов в горах нет, и белый флаг обозначает - здесь продают хлеб, а зелёный - пиво. Автомобиль, обдав разбаловавшихся детишек выхлопными газами, трогается с места, вдруг мы видим, как с холма, не разбирая дороги, с криками, словно горная лавина, несётся человек. Это молоденький пастушок, он разглядел сверху автомобиль Гранда, и, бросив стадо, прибежал поздороваться. Оказавшись возле нас парнишка удивительно нежным взглядом глядел на Гранда, они о чём-то говорили на своём языке, а когда машина поехала, мальчик долго бежал за нами, махая рукой в придорожной пыли. Как потом выяснилось, наш водитель спас жизнь парнишке, изменив маршрут и отвезя его в больницу. Теперь, побывав во многих загадочных местах, могу с уверенностью сказать, что совершённый поступок, как рождённый человек, живёт своей жизнью, находясь где-то рядом со своим создателем, и, в зависимости от ситуации, помогает или наоборот вредит.

Мы сильно проголодались, и в стоимость экскурсии входил обед в ресторане Сани Топ, которым все остались довольны. Внутри заведения существует стена, с прилеплёнными деньгами из разных стран, российские купюры там присутствовали. Более того, узнав, что мы русские, предприимчивый местный житель предлагал поменять пачку десятирублёвок на доллары. Сам ресторан построен на краю плато, и, большой разлом, между двух гор, лет через 700-800 наверняка пройдёт по этому месту. Но пока есть где остановиться, в Лесото можно приезжать, лучше на недельку, жить в однозвездной гостинице на восемь номеров при ресторане Сани Топ, вставать и ложится по солнцу, любоваться горами, кататься на лошадях, ловить форель в быстрых реках, из них же пить воду, а купаться в божественно прекрасных водопадах.

Около 10 лет назад в Драконовых горах не далеко от Сани Топ обнаружили наскальные рисунки древних бушменов. Потянулся поток желающих на них посмотреть, что не так просто, территория плато изрезана труднопроходимыми горами, холмами и ущельями. Интересный случай произошел здесь в июле 2002 года, сильный снег в какой то миг покрыл землю толстым слоем, скорость ветра была более 55км/ч., в горах пропала группа туристов в количестве 30 человек. На высоте более 3 тыс. метров люди прятались от непогоды, прижимаясь, друг к другу. Маршрут был известен, и когда ветер чуть стих туристов стали искать с помощью вертолета, но разглядеть группу с воздуха не получалось. Выручил кетчуп, один мудрый человек написал им на снегу слово "SOS".

Загружаемся в джип и движемся по змеистой дороге вниз. По пути встречается одетый в какие-то лохмотья из шкур и одеял местный житель, он явно устал подниматься и тащить на спине вязанку дров. Гранд знает человека и рассказал, что тот носит в деревню хворост, собранный в низине, возле границы с ЮАР, увлекаясь сбором, часто становится нарушителем границы. Несколько лет назад в собирателя хвороста попала молния, с тех у данного мужчины бывают задержки речи, хотя он всё понимает. В Драконовых горах грозы и молнии наверно самые страшные на планете, бывают они очень часто. Здесь встречается тёплый воздух Индийского океана и холодный горный. По статистике каждый сотый житель Лесото погибает от молний. Местные люди, увидев, что соплеменник после соприкосновения с небесной стихией не дышит, стараются, где есть возможность, закопать несчастного в землю, оставив на поверхности только голову, часто это не спасает, но встреченному нами человеку в своё время помогло. Я попросил остановить машину, чтобы сфотографировать экзотического горца. С собой в поездку специально брал одну известную газету, и сделал рекламную фотографию, теперь, через несколько лет, она осталась у меня одной единственной, как память о Лесото.

Гранд без проблем довёз до границы с ЮАР и мы въехали на её территорию. Через несколько дней, после перелёта из Замбии в Йоханнесбург, нас с женой не будут долгое время впускать в страну. Всё дело в том, что в южноафриканском посольстве в Москве сделали тогда странную двухнедельную визу, она заканчивалась именно 3 мая, в день поездки в Лесото. По ней мы могли въехать в ЮАР один раз в двухнедельный срок до 3 мая, а затем ещё раз после окончания визы в течении 2х недель, но бестолковые пограничники заставили очень сильно понервничать. Я с содроганием представляю, что было бы с нами, если бы такая нервотрёпка произошла на границе ЮАР и Лесото. Возможно, пришлось бы пешком ночью возвращаться в гостеприимное королевство и ждать, когда утром королевские пограничники откроют калитку++ Пересев в поджидавшую нас всё это время машину, поехали в Дурбан. По дороге любезный водитель сделал подарок, завёз в городок Питермаринбург, который основан бурами и назван в честь двух братьев. Белых людей в наше время в Питермаринбурге почти нет, но имеется памятник, побывавшей в городе королеве Виктории, а также монумент Махатма Ганди. В конце 19 века Ганди был выброшен хулиганами из поезда, по расовому признаку. Возможно, именно после этого Ганди начал борьбу за равноправие. Говорят, он всю оставшуюся жизнь ходил пешком, памятник ему в городе установлен спиной к вокзалу, но это уже совсем другая история.




МАКСИМ ЕРШОВ

Ссылки по теме: