ГЕОГРАФИЯ - GEOGRAFIA

Главная страница Путешествие во времени.

ЧИПЕКВЕ и МОКЕЛЕ-МБЕМБЕ.

РЕЛИКТОВЫЕ ЧУДОВИЩА ЦЕНТРАЛЬНОЙ АФРИКИ.



Чипекве

Гигантский лес Итури, раскинувшийся в заболоченной долине реки Конго является одним из основных поставщиков сведений о неизвестных животных. В этом нет ничего удивительного, ведь этот лес, равный по площади территории Франции, очень слабо исследован. Племена, обитающие в этих местах, живут вдоль реки и не рискуют удаляться от его берега дальше, чем на пару сотен метров. В джунглях же живут только пигмеи, не желающее принимать цивилизацию, охотники и собиратели. Именно от них и поступили первые сведения о чипекве – страшном чудовище из долины реки Конго.

Первые европейцы, проникшие в Центральную Африку, услышали там от туземцев о "чипекве", огромном, рептилеобразном чудовище, живущем якобы в недоступных болотах тех мест. Скептические путешественники отнесли эти рассказы к числу легенд. Среди болот время от времени им попадались обширные площади, где почему-то не водятся бегемоты. "Их пожирает чипекве",— терпеливо объясняли туземцы. Путешественники в тропических пробковых шлемах снисходительно усмехались.

Эти усмешки исчезли, когда уже в наше время известный охотник Дж. А. Джордан, выйдя из джунглей потрясенный, поведал о своей встрече с "чипекве". Он столкнулся с чудовищем у русла пересыхающей речки. Джордан увидел огромное, "невероятное" существо с головой крокодила и туловищем бегемота, покрытым костяными бляшками. Опытный охотник действует мгновенно — Джордан успел выстрелить. В винтовке его был заряд, приготовленный для охоты на слона. Вряд ли Джордан промахнулся — чудовище было слишком велико и достаточно близко. Но "чипекве" не свалился. Метнувшись от выстрела в сторону, чудовище исчезло в зарослях, обдав охотника и проводников потоком жидкой болотной грязи.

Если верить "целым поколениям очевидцев",— пишет американский биолог Р. Мэкел,— в одном из озер Конго по сей день живет несколько огромных особей каких-то совершенно неизвестных науке существ. Ученые стали показывать пигмеям, обитающим в этом районе, изображения разных животных. Пигмеи без труда опознали слона, бегемота. Когда же увидели бронтозавра, то в один голос заявили, что это есть существо, живущее в озере. По их описанию, это животное, "размером с двух слонов", длиной до 35 метров, с мощными короткими лапами.

Путешественники из Калифорнии, побывавшие недавно в тех краях, привезли рассказ о встрече с этим таинственным животным. По их словам, у него "коричневая, гладкая лоснящаяся кожа, маленькая голова на длинной, как у змеи, шее". По сообщению печати, им удалось сделать несколько снимков этого животного. В 1981 году туда же отправилась экспедиция биологов Чикагского университета. На мягкой болотистой почве у берегов затерянного в джунглях озера Теле им удалось обнаружить следы неизвестного науке гигантского животного. Учеными было высказано предположение, что их оставил один из немногих уцелевших бронтозавров, обитающих в тех краях.

Следы, оставшиеся на земле,— это уже предметное, вещественное свидетельство. Их можно сфотографировать, залить гипсом — это то, что может быть объектом исследования. Летом 1983 года мировую прессу обошло новое сообщение, которое перекрыло все предшествовавшие. Оно было перепечатано рядом советских центральных газет. Экспедиция конголезских ученых под руководством биолога Марселлена Аньянья на озере Теле обнаружила, наконец, легендарное чудовище. Недалеко от берега ученые увидели торчавшую из воды длинную шею, которая завершалась непропорционально маленькой головкой, и массивное тело, походившее на огромную живую глыбу.

Но самое главное — исследователям удалось не только увидеть, но и снять животное на кинопленку, причем съемки продолжались целых десять минут. Мнение ученых, видевших животное и отснятую пленку, едино —это бронтозавр!

Как смотрит большинство ученых на подобные сообщения и свидетельства? Мнения их расходятся. Член-корреспондент АН РФ А. В. Яблоков, например, высказывает мысль, что "если и можно говорить о шансах на встречу каких-то крупных, неизвестных нам рептилий, то только в отношении Мирового океана".

Таких наблюдений, именно в отношении океана, как мы видели, достаточно много. Косвенный довод в пользу того, что какие-то гигантские рептилии древности действительно могли дожить до наших дней,— это многочисленные находки других "живых ископаемых".

Чипекве - загадочное животное, о существовании которого рассказывают жители джунглей Замбии (в прошлом - Северной Родезии). О том, что в Родезии живут некие неизвестные науке крупные животные, европейцы узнали в конце 19 - начале 20 века. Чаще всего в связи с чипекве упоминается озеро Бангвеулу. Отголоски рассказов о существовании в этих местах неизвестного животного дошли до легендарного организатора зоопарков Карла Гагенбека, который отправил в эти края в 1912 году своего подчиненного - исследователя и охотника Шомбургка.

Местные аборигены рассказали немцу, что в озере Бангвеулу живет гигантский хищник, нападающий на бегемотов и носорогов, и пожирающий их. Проанализировав описания "внешности" агрессора, Шомбургк сделал вывод, что речь идет о некоем огромном ящере. Своими соображениями немец поделился с Гагенбеком, но организовать успешную экспедицию по отлову чипекве так и не удалось.

В 1932 году одна из кейптаунских (Южная Африка) газет опубликовала рассказ охотника Хоблера, который также со ссылкой на местных жителей описывал чипекве, живущих в джунглях на востоке Анголы (возле границ Замбии). Хоблер говорил, что чипекве по ночам убивают крупных млекопитающих, в частности носорогов, бегемотов и слонов, и пожирают их, издавая ужасные звуки. Хоблер утверждал, что, судя по голове и хвосту, чипекве - ящер. И что весит он около четырех тонн.

Примерно в это же время чипекве пытался поймать вождь местного племени баротсе - Леваника. Но ему тоже пришлось лишь довольствоваться рассказами подчиненных и созерцаниями следов таинственного животного, которые обнаружили его воины.

О чипекве рассказывает и английский путешественник Хьюз. Увидев на ногах жителя окрестностей озера Бангвеулу новые башмаки из кожи бегемота, он поинтересовался, где тот их взял. Африканец сообщил, что бегемота убил чипекве. Когда путешественник стал наводить справки, сын местного вождя рассказал, что чипекве аборигенам хорошо знаком. Более того, дед юноши был даже свидетелем охоты, на которой африканцам при помощи гарпунов якобы удалось убить это таинственное животное. Хьюзу чипекве описали, как очень большое животное с гладкой темной кожей и белым рогом на морде.

Но самые ценные свидетельства принадлежат, пожалуй, биологу Пэту. Он обратил внимание на тот факт, что в озере Бангвеулу не водятся бегемоты, хотя водоем вроде бы должен входить в ареал их обитания. Более того, облетая Бангвеулу на вертолете, Пэт заметил в озере какое-то крупное животное, которое не смог сразу идентифицировать. О похожих наблюдениях не раз говорили сначала родезийские, а затем - и замбийские чиновники. Пэт решил провести эксперимент. Учитывая то, что в озере теоретически были благоприятные условия для проживания бегемотов, Пэт упросил своих знакомых перевезти сюда четырех молодых животных. Несколько дней звери чувствовали себя на озере прекрасно, но на девятый день один из них пропал. Спустя два дня исчез еще один бегемот. А еще через несколько дней - на озере не осталось ни одного. Все что смог обнаружить Пэт за несколько дней поисков - несколько костей бегемота на берегу.

В СССР истории о чипекве из Замбии привез журналист Сергей Кулик. Он взял интервью у Пэта, рассказавшего советскому корреспонденту о своих наблюдениях, экспериментах, а также о том, что местные жители считают, что хищник чипекве внешним видом напоминает носорога. К этому времени комментарии по этому поводу дали и биологи с мировым именем. Большая часть из них в существовании чипекве сомневалась и говорила, что крупных неизвестных науке животных сегодня реально обнаружить только в глубинах мирового океана. Но некоторые были менее категоричны.

Португальский зоолог Антониу Кабрал, долгое время работавший в Мозамбике, допустил, что вероятность сохранения небольшой популяции древних хищников в Центральной Африке все-таки существует...

Криптозоологи же видят в чипекве хищного динозавра цератозавтра, широко распространенного на Земле, в том числе и в Африке, в юрский период. Поразительное совпадение - у цератозавтра на морде как раз был рог, о котором говорят и люди, видевшие чипекве. Выяснить истину - пока непросто. Центральная Африка - предполагаемое место обитания чипекве - регион, покрытый тропическими лесами и болотами, без нормальных дорог, страдающий от эпидемий и деятельности многочисленных повстанческих группировок. Мирным ученым в нем приходится ох как тяжело...

Образ жизни Чипекве - определенно хищник. Он нападает на крупных млекопитающих - в первую очередь на бегемотов - и питается их мясом. Судя по всему, чипекве ведет ночной образ жизни. Это - животное-амфибия. Оно достаточно комфортно чувствует себя, как в воде, так и на суше. Где оно проводит большую часть времени - пока уверенно сказать нельзя...

Биолог Пэт, работавший в этом районе, рассказал, что действительно в этом озере нет бегемотов, хотя оно полностью входит в их ареал. Однажды, делая облёт на вертолёте, он видел крупное животное, опознать которое он не смог. Однажды Пэт завёз на озеро четырёх молодых бегемотов и начал наблюдение за ними. На девятый день один из бегемотов пропал. Вскоре пропали и остальные бегемоты.

По мнению ряда криптозоологов чипекве — сохранившийся до наших дней цератозавр. Американский биолог Р. Мэкел показывал местным пигмеям изображения различных животных, при этом все опрашиваемые узнали бегемота иАпатозавра, о котором сказали, что это и есть чипекве.

Чикагским университетом была подготовлена экспедиция, целью которой был поиск свидетельств существования чипекве. В 1981 году экспедиции биологов на озере Теле удалось обнаружить следы гигантского животного. Экспертиза сделанных гипсовых слепков показала, что следы принадлежат апатозавру. Экспедиции под руководством биолога Марселлена Аньяна якобы удалось увидеть чипекве — торчащую из воды длинную шею с головой.

В долине Конго находится единственный в мире «болотный заповедник». Кулик познакомился там с биологом по фамилии Пэт. Биолог рассказал журналисту, что регулярно совершает вертолетные облеты территории заповедника в поисках загадочного чипекве, которого сам он ранее считал мифом.

Однако ученый признал, что несколько раз наблюдал некое непонятное существо. Однако, так как оно все время частично находилось в воде, четких выводов о виде и роде существа биолог сделать не сумел.

Зато проведенный им эксперимент принес неожиданные плоды. Ученые привезли на озеро Бангвеолу четырех молодых бегемотов в надежде, что они будут там плодится и размножаться. Но не тут-то было – первый бегемот исчез на девятый день, а вскоре пропали и остальные. Уйти в тех краях бегемотам некуда, да и не оставить следов при миграции столь крупные животные не могли. И, тем не менее, бегемоты «как в воду канули». Местные же жители твердо были уверены, что вода здесь не при чем. Другое дело – огромные острые зубы и необъятный желудок страшного озерного чудовища.

Первый рисунок, изображающий чипекве, был обнаружен в архиве американского исследователя Стайнера. Он являлся иллюстрацией к статье, отправленной в Британское королевское научное общество. Однако в то время статья была отклонена как недостоверная. В своей статье ученый описывает случай встречи на берегу озера идеально круглой формы, видимо метеоритного происхождения, с загадочным существом. Ученый определил его, как бронтозавра. Дальнейшее наблюдение было невозможно, так как слуги-африканцы, увидев это животное, категорически потребовали немедленно покинуть «страшное место».

Однако внук Стайнера – Пит, прочитав статью деда, решил, что в руках у него настоящая сенсация и отправился с кинооператором на поиски чипекве. Однако, несдержанный на язык Пит Стайнер поссорился в Конго с оператором и ушел к круглому озеру один, лишь в сопровождении местных проводников. Выждав все возможные сроки, оператор обратился в американское посольство. Была организована поисковая экспедиция, которая не сумела обнаружить не только Пита Стайнера, но и самого круглого озера. Оператор уверен, что Стайнер просто скрыл от него реальные координаты водоема. Но как бы там не было, Пита Стайнера и ушедших с ним пятерых проводников больше не видел никто.

Экспедиция биологов Чикагского университета в 1981 году обнаружила в тех краях отпечатанные на илистом берегу следы неизвестного науке животного. Животное было очень крупным, и следы его напоминали следы бронтозавра. А вот это уже реальное доказательство, следы можно сфотографировать, получить гипсовый слепок, произвести измерения, что учеными и было сделано. Однако так называемая «официальная наука» признать открытие пока отказывается.

Кроме того считается, что бронтозавр не может быть «пожирателем бегемотов», а именно так переводится с местного языка слово чипекве. Дело в том, что обнаруженные ранее кости ископаемых бронтозавров свидетельствуют о том, что животное было травоядным.

В 1983 году мировая научная общественность была взбудоражена новым сообщением из леса Итури. Отправившаяся туда экспедиция конголезских ученых под руководством Марселлена Ананья не только повстречала чипекве, но и сумела заснять его на кинопленку. Причем запись довольно продолжительная, она длится примерно 10 минут.

Все ученые, видевшие запись на пленке, сошлись во мнении – это, действительно, бронтозавр. Однако снова возник вопрос о пропавших бегемотах. Бронтозавры, по мнению современной науки, питались исключительно растительным кормом. Однако существовал внешне схожий с бронтозавром хищный ящер цератозавр, внешне он отличается от бронтозавра атрофированными передними конечностями.

Мокеле-мбембе

Мокеле-мбембе (с языка лингала это переводится как «тот, кто останавливает течение рек») — название мифическогокриптозоологического обитающего в воде существа, упоминания о котором часто встречаются в фольклоре и преданиях народов бассейна реки Конго в Африке. Описания его внешнего вида во многом напоминают Лох-несское чудовище из западных легенд, но также могут напоминать и реально существовавших представителей инфраотряда динозавров зауроподов.

Было проведено несколько экспедиций, чтобы доказать реальность существования мокеле-мбембе, однако ни одна из них не завершилась успехом. Об этих поисках было написано несколько книг и сняты документальные телевизионные фильмы. Мокеле-мбембе и связанные с ним фольклорные истории также фигурировали в некоторых художественных произведениях и массовой культуре.

Если верить легендам, распространённым в районе бассейна реки Конго, мокеле-мбембе является большим региональным травоядным животным. Говорят, что оно обитает в озере Теле и его окрестностях, предпочитая глубокую воду; также в местном фольклоре упоминается, что оно часто появляется на поворотах реки.

Описания мокеле-мбембе нередко сильно отличаются. Некоторые легенды описывают его как имеющее слоноподобное тело животное с длинной шеей и хвостом и маленькой головой, — описание, которое позволило предположить, что существо может быть связано с вымершими зауроподами; в других случаях оно описывается как более напоминающиеслонов, носорогов и других известных животных. Как правило, оно описывается как имеющее серо-коричневый цвет. В некоторых местах, таких как деревня Боха, его описывают как дух, а не материальное существо из плоти и крови.

В документальном фильме BBC и Discovery Channel «Конго» (2001) было опрошено несколько членов местного племени, которые определили фотографию носорога как Мокеле-мбембе. Ни один из видов африканских носорогов не распространён в бассейне реки Конго, и Мокеле-мбембе может быть смесью мифологии и народной памяти от времён, когда носороги обитали в этом районе.

В Африку были предприняты многочисленные экспедиции в поисках мокеле-мбембе. Во время этих экспедиций произошли некоторые наблюдения, которые, как утверждают криптозоологи, могут быть наблюдением неких неопознанных динозавроподобных существ. Кроме того, было проведено несколько экспедиций, целью которых был исключительно поиск мокеле-мбембе. Хотя несколько экспедиций сообщили о якобы «близких контактах» с существом, ни одна из них не смогла предоставить неопровержимых доказательств того, что оно существует. Единственным свидетельством того, что оно может или могло быть реальным, является существование большого количества местного фольклора на эту тему и отдельные сообщения, поступавшие на протяжении значительного периода времени.

Первая документированные сообщения от европейцев от мокеле-мбембе появились ещё тогда, когда Африка была практически не исследована ими, хотя тогда никакого названия существу, конечно, не давалось. В 1776 году появилась книга аббата Ливена Бонавентуры, французского миссионера, путешествовавшего в районе реки Конго. В числе многих других замечаний о флоре, фауне и коренных жителях в своей написанной весьма пространно книге, Бонавентура утверждал, что видел огромные следы животного в этой местности. Существо, которое оставило отпечатки, он не видел свидетелем, но Бонавентура писал, что по размеру оно должно быть просто огромным.

На протяжении XIX века специальных экспедиций по поиску существа не проводилось, однако сообщения о якобы произошедших его наблюдениях поступали. Например, известен рассказ некого миссионера Томаса, жившего в этих местах, датированный 1859 годом, в котором он говорит о больших существах, обитающих в местном озере: местные жители якобы даже охотятся на них и употребляют их мясо в пищу, но оно бывает ядовитым и после того, как его попробовать, можно умереть.

В 1909 году появился рассказ лейтенанта Пола Гратца, в котором, ссылаясь на легенды коренных жителей бассейна реки Конго в современной Замбии, он говорил о существе, известном аборигенам под названием «Nsanga», которое, как они говорили, живёт в озере Бангвеулу. Гратц описал существо как подобие зауропода. Это одна из самых ранних попыток связать легенду о мокеле-мбембе с динозаврами. В своём сообщении Гратц также отметил, что жители острова Мбавала, с которыми он говорил на эту тему, рассказывали о существе неохотно. В том же 1909 году появляется и другое упоминание существа — о нём пишет в своей автобиографической книге известный охотник на крупную дичь Карл Хагенбек. Сам он не видел этого существа, но ссылался на слова нескольких известных натуралистов, которые якобы рассказывали ему о нём независимо друг от друга. Например, Ханс Шомбургк отмечал, что в озере Бангвеулу нет бегемотов, объясняя это существованием там огромного существа, которое их поедает. Именно после этого сообщения история о мокеле-мбембе стала маленькой сенсацией в средствах массовой информации. В 1910—1911 годах о существе писали многие газеты Европы и Америки; некоторые люди приняли эту историю за чистую монету, в то время как другие были настроены более скептично.

В 1913 году о мокеле-мбембе писал немецкий капитан барон фон Штейн, выполнявший по заданию своего правительства изучение германского Камеруна. Сам он также не видел существа, но якобы слышал от надёжных туземцев-проводников истории о гигантских рептилиях, живущих в джунглях. Они описывали ему существо как имеющее гладкую кожу коричневато-серого цвета, размером со слона или бегемота, с очень длинной и гибкой шеей и не то одним огромным клыком, не то рогом и длинной головой, похожей на крокодилью. Оно якобы нападает на каждого, кто подойдёт близко, но не питается мясом, а является травоядным животным. Штейну будто бы даже показывали следы существа у реки, но он честно пишет, что там было слишком много следов слонов, бегемотов и других животных, чтобы делать какие-то точные предположения.

Первая научная экспедиция, занимавшаяся поиском мокеле-мбембе, состоялась в 1919—1920 годах и была организована американским Смитсоновским институтом. В период с 1927 по 2011 годы состоялось как минимум 28 научных экспедиций, направленных на поиск существа, иногда — несколько за один год. Наиболее известными являются экспедиция 1976 года, возглавляемая Джеймсом Пауэллом, и экспедиция 1980 года, в которой к нему присоединился Рой Маккал. В первый раз Пауэлл показывал местным жителям изображения различных животных для опознания мокеле-мбембе, и они якобы опознали это животное, когда им был показан рисунок динозавра диплодока. В 1980 году исследователи снова опрашивали местных жителей, хотя и не смогли добраться до озера Теле, где, по слухам, обитает мокеле-мбембе. Описания различных респондентов якобы были почти однотипны: все они говорили о существе длиной от 5 до 9 м, с длинным хвостом, длинной шеей, змееподобной головой и телом, похожим на бегемота, что, по мнению исследователей, соответствовало описанию зауроподов.

После этих экспедиций последовали новые, однако ни одна из них не увенчалась успехом. Официальная наука, естественно, не признаёт существования мокеле-мбембе, а скептики рассматривают сообщения о нём либо как ошибочные наблюдения крупных животных (будь то слоны, носороги, крокодилы или даже питоны) или намеренно придуманные мифы о жутком чудовище, чтобы защитить свою территорию от внимания непрошеных гостей, напугав их (правда, в последнем случае эффект получается прямо противоположный).

По словам научного писателя и криптозоолога Вилли Лея, несмотря на то, что существует достаточное количество анекдотических рассказов, предполагающих, «что большое и опасное животное скрывается в мелких водах и реках Центральной Африки», количество доказательств остаётся недостаточным для любых выводов, которые будут безусловно указывать на то, что мокеле-мбембе может существовать.

Согласно трудам биолога и криптозоолога Роя Maккала, который предпринял две неудачных экспедиции, чтобы найти мокеле-мбембе, маловероятно, что это существо — млекопитающее или земноводное: рептилия является единственным «правдоподобным» кандидатом на его роль. Из всех живущих сейчас рептилий, по утверждению Маккала, игуаны и вараны имеют ближайшее сходство с мокеле-мбембе; достигая, однако, от 15 до 30 футов (9,1 м) в длину [если верить сообщениям о его размерах], мокеле-мбембе значительно превышает размер любых известных живущих видов таких рептилий. Маккал считает, что описание мокеле-мбембе совпадает с описанием небольших динозавров-зауроподов.

Маккал также предполагает, что существование неоткрытых реликтовых зауроподов может быть правдоподобным на том основании, что существует большое количество нежилых и неизведанных территорий в регионе, где якобы обитает мокеле-мбембе, и на основании того, что другие крупные животные, обитающие в этом регионе, такие как слоны, живут на больших открытых полянах (так называемые «бай») точно так же, как и в густой лесистой местности.

 

Ссылки по теме:

АФРИКАНСКИЕ ТУР-ЭКСПЕДИЦИИ «ГЕОГРАФИИ»