ГЕОГРАФИЯ - GEOGRAFIA

Главная страница Рубрика "Россия-Матушка". География России.

НИЖЕГОРОДСКАЯ ОБЛАСТЬ.

ГЕОГРАФИЧЕСКИЙ ОБЗОР.

 

Нижегородская область одна из сорока девяти областей России, раскинувшихся на необъятных просторах нашей Родины. Она занимает территорию около 75 тысяч квадратных километров. Это больше, например, площади Московской области в полтора с лишним раза.

Из конца в конец, с юго-запада на северо-восток, наша область пролегла на полтысячи километров. Ее земли, то лесные, то почти степные, привольно раскинулись по обоим берегам великой русской реки Волги, уходя далеко на север и на юг, - туда, где с севера течет Ветлуга, а с юга - главный правый приток Волги Ока и Сура, где кончаются степи и лесостепи и начинаются леса, сначала лиственные, а затем смешанные и хвойные. Территория области, таким образом, находясь на стыке разных природных зон, в целом имеет переходные черты природы, отличаясь значительным ландшафтным разнообразием. Разнообразие природы Нижегородской области связано и с тем, что одна ее часть расположена по левому низкому берегу Волги, а другая - по правому высокому, на Приволжской возвышенности, представляющей резкий контраст по сравнению с низменным Заволжьем, как общепринято называть левобережье области. Волга в области является основной природной границей: в рельефе и в климате, и для рек, и для почвенно-растительного покрова. В европейской части России, на Русской равнине, Нижегородская область занимает почти центральное положение, находясь примерно в равном удалении, за тысячу с лишком километров, от западных, северных и южных морей. На территорию области больше всего влияют западные моря - Атлантический бассейн, смягчающий континентальность климата внутренних районов страны.

Удобное расположение Нижегородской области в центре европейской части страны, а также важнейшие водные пути - Волга и Ока, - проходящие по ее территории, делают это положение весьма выгодным. По водным путям, естественным и искусственным (каналам), Нижегородская область связана со всеми морями, омывающими европейскую часть страны. Географическое положение области с давних пор благоприятствовало ее развитию. Единственный минус географического положения Нижегородской области - сравнительная удаленность ее от основных баз важнейших полезных ископаемых: каменного угля, нефти, химического сырья, железных руд.

Нижегородская область, образованная в 1929 году из Нижегородской губернии, в современных границах определилась в основном в 1944 году, когда северное Поветлужье отошло к Костромской области. Ее окружают пять областей и три автономные республики, граница с которыми проходит большей частью по лесам, а в южной половине - еще и по рекам (Оке и Суре). Следовательно, границы Нижегородской области, сложившиеся в основном исторически, в ряде мест имеют естественные рубежи. С севера, где граница достигает 58°06' северной широты (недалеко от г. Ветлуги), и северо-востока Нижегородская область граничит с Кировской областью, с северо-запада - с Костромской, с запада - с Ивановской и Владимирской областями, с востока - с Марийской и Чувашской республиками, с юго-востока и юга, где граница касается 54°27' северной широты,- с Мордовской республикой и с юго-запада- с Рязанской областью.

Вместе с Кировской областью и тремя автономными республиками Нижегородская область входит в Волго-Вятский экономический район, в котором наша область образует индустриальное ядро, являясь наиболее промышленно развитой. Нижегородская область - один из важнейших индустриальных бастионов страны с сильно развитым машиностроением и химией, а также лесной, целлюлозно-бумажной, деревообрабатывающей и другими отраслями промышленности. Как видно, географическое положение Нижегородской области складывается из различных сторон, имеющих важное значение как для ее физико-географической, так экономико-географической характеристики.

ся обширная территория Нижегородской области составляет часть Восточно-Европейской, или Русской, равнины, которая местами всхолмлена. Область расположена на прочном участке земной коры, на древнейшем массивном фундаменте, так называемой Русской платформе, кристаллическое основание которой состоит из гранитов, гнейсов, кварцитов, скрытых под мощными толщами слоистых, более или менее рыхлых осадочных пород. Кристаллические породы здесь залегают на большой глубине - в среднем от 1000 до 3000 метров от земной поверхности. В отдаленные времена, в палеозойскую эру, вся поверхность области несколько раз покрывалась морями. На дне этих древних морей, а также огромных доисторических озер отложились те напластования, которые мы видим теперь в оголенных обрывах окского и волжского берегов, а также в обнажениях по берегам Суры, Алатыря, Пьяны и других рек.

Особенно отчетливо видны пласты осадочных пород, состоящие из глины, разноцветных мергелей (глинисто-известковые породы), песчаника, в Нижнем Новгороде на крутых косогорах правого берега Оки, в частности в Ярильском овраге. Там пласты, относящиеся к пермскому периоду палеозойской эры, расположены один над другим ровными тотальными лентами различной толщины - верный признак того, что они образовались на дне больших древних водоемов из различных осадков.

В разных районах южной части области на дне и в обнажениях глубоких оврагов встречаются окаменелые остатки морских животных - обитателей древних морей. Это разнообразные окаменелые раковины, известковые панцири моллюсков, плеченогих животных, скелеты кораллов и микроскопические скелеты простейших животных, из которых сложены известковые пласты, принадлежащие к каменноугольному и началу пермского периодов палеозойской эры, когда на территории современной области простирались теплые моря.

Прошли многие десятки миллионов лет с тех пор, как поверхность нашей области снова поднялась и стала сушей. Поднятие происходило неодновременно и неравномерно. Южная ее часть поднялась сильнее и образовала северо-западную оконечность Приволжской возвышенности, обрывающуюся крутым уступом, вдоль которого текут Ока и Волга. Здесь, на Волге, особенно разителен контраст между двумя основными частями Нижегородской области правобережной возвышенной и заволжской (левобережной) низменной. Левый берег - "луговой, весь облитый солнцем, стелется вплоть до края небес, как пышный зеленый ковер", а правый - "горный, взмахнул к небу кручи свои, поросшие лесом, и замер в суровом покое" (М. Горький "Фома Гордеев").

ПРАВОБЕРЕЖЬЕ. Приволжская возвышенность занимает почти всю правобережную предволжскую часть области, за исключением юго-западной окраины - Окско-Тешской низины. Возвышенность в целом имеет грядово-увалистый рельеф. Если ехать по шоссе из Нижнего Новгорода в Арзамас, дорога проходит как по гигантским волнам, то спускаясь вниз, в широкие долины, то поднимаясь вверх, на простор полей. Недаром известный писатель-нижегородец П. И. Мельников-Печерский в своем романе "На горах" писал о Правобережье, что здесь "места ни дать ни взять окаменелые волны бурного моря: горки, пригорки, бугры, холмы, изволоки грядами и кряжами тянутся во все стороны меж долов, логов, оврагов и суходолов".

Эта часть области получила увековеченное писателем название "на горах", или нагорной, хотя настоящих гор тут, конечно, нет. Абсолютные высоты не более 150-250 метров над уровнем моря, а косогоры по берегам Волги и Оки поднимаются всего на несколько десятков метров (до 80-90 м). Они особенно высоки в районе Васильсурска на Волге и Горбатова на Оке, где река делает большую излучину, огибая выступ крутого берега, что напротив впадения Клязьмы. Но для жителей, привыкших к равнинным ландшафтам, эти косогоры кажутся уже горами, они и называются горами - Дятловы горы (на них расположен город Нижний Новгород), Перемиловские горы в районе Павлова на Оке, Фадеевы горы на Волге между Работками и Лысковом, Они сильно изрезаны глубокими ветвящимися оврагами и поросли лесом, что придает прибрежным высотам живописный вид. Однако эти овраги в то же время приносят большой вред: они уменьшают площади пригодных для сельского хозяйства земель, понижают уровни грунтовых вод и тем самым уменьшают запасы влаги в почве. Развитию здесь оврагов благоприятствуют рыхлые породы -покровные суглинки и мергели, легко поддающиеся размыву. Оврагов особенно много в приокских, приволжских и соседних с ними районах: Павловском, Богородском, Кстовском, Лысковском и других.

В более удаленных от Волги и Оки районах Правобережья много балок, по склонам которых в местах, где выходят родники и где грунтовые воды залегают неглубоко, раскинулись села и деревни. В целом территория Приволжской возвышенности, находящаяся в пределах Нижегородской области, носит название Мордовской возвышенности. Ее наиболее высокие поднятия соответствуют междуречьям Сундовика и Пьяны, Межпьянью (образуется излучиной Пьяны), Пьяны и Теши (здесь находится высшая точка области-245 м), Теши и Алатыря..Действительно, эти междуречья образуют несколько огромных валов, расчлененных широкими долинами притоков указанных рек. Когда едешь из Арзамаса в Лукоянов, то самый высокий из валов, круто поднимаясь над правым берегом Теши, очень рельефно вырисовывается на горизонте параллельно дороге. Эти валы в целом связаны с поднятием здесь земной коры (с северным склоном тектонического Токмовского свода - части Волго-Уральской антеклизы), в результате чего образовались пологие складки осадочных пород.

В ряде мест Правобережья среди этих пород значительные толщи образуют известняки и гипсы. Там, где они залегают близко к поверхности и подвержены растворяющему действию подземных вод, распространены карстовые (провальные) явления. В результате растворения (выщелачивания) известково-гипсовых пород в них образуются причудливые пещеры и другие пустоты, происходят провалы и возникают глубокие воронки.

Карстовые явления, характерный для природы Правобережья, особенно широко распространены по Пьяне, ее среднему течению, образуя самый значительный и интересный карстовый участок в центральной части Европейской территории страны. Здесь в обрыве берега находится знаменитая Борнуковская пещера (близ села Борнукова , Бутурлинского района). Она образовалась в толще гипса и была впервые описана в XVIII веке известным академиком П. С. Палласом, который, посетив ее, назвал "претемной хлябью".

В одной из излучин Пьяны, около села Ичалки, расположен также хорошо известный своими карстовыми образованиями Ичалковский бор, почти сплошь усеянный зияющими, как пропасти, воронками, провалами, причудливыми подземными гротами и пещерами. В некоторых из них даже летом лежит лед. Распространен карст также по Теше и ее притоку Сереже, а от нее переходит на Кишму (Ворсму) и далее на левый берег Оки - в район Дзержинска. Карстовые явления, как и овраги, доставляют немало хлопот. Возникая на полях, они уменьшают их площади и создают неудобства для вспашки, в населенных пунктах повреждают постройки, на дорогах выводят из строя отдельные участки. Кроме оврагов и карстовых образований, в Правобережье нередко доставляют хлопоты еще и оползни, особенно по крутым склонам волжских и окских берегов. Развитию оползней способствует чередование различных рыхлых пород с водонепроницаемыми скользкими пластами глин и глинистых сланцев, по которым под действием силы тяжести они могут ползти. Чаще всего такие оползни случаются весной в результате таяния снега и подмыва берегов полыми водами и осенью после длительных дождей. В Нижегородском летописце рассказывается, как в 1597 году Печерский монастырь в Нижнем Новгороде сполз в Волгу вместе с берегом: "...Оползла гора, на которой монастырь стоит, и с лесом вышла на Волгу сажен на 50 и инде и больше, и стали на Волге бугры великие". Монастырь пришлось перенести на новое место. Но и на новом месте под его стенами не раз происходили оползни. Ярко выражены оползни на берегу Волги также у Зименок (близ Кстова) и во многих других местах. Огромный оползень произошел в городе Горьком зимой 1974 года на Окском съезде. В результате затяжных февральских оттепелей на круто срезанном косогоре оползла масса грунта объемом 100 тысяч кубометров.

ЗАВОЛЖЬЕ. Совсем иная картина по сравнению с Правобережьем в Заволжье. От самой Волги далеко на север, вплоть до Ветлуги, простирается обширная низменная равнина, которая носит название Волжско-Ветлужской низины. В северной части Заволжья, где в пределы Нижегородской области заходят отроги Вятских Увалов, местность повышается. Если близ Волги высота ее над уровнем моря всего 70-80 метров (10-20 м над уровнем реки), то на севере она в два с лишним раза больше - до 160- 180 метров. С Волжско-Ветлужской низиной сходно междуречье Волги и Оки - Балахнинская низина, а также упоминавшаяся выше Окско - Тешская низина. Все они являются частями более обширной полосы окско-волжских песчаных (зандровых) полесий, которые пролегли по краю тектонического понижения на Русской платформе, именуемого Московской впадиной (синеклизой). В прилегающей к Волге и Оке части полосы окско-волжских низин, имеющих в целом гривистый рельеф, местами прослеживаются два широких уступа (высотой до 10 м и шириной до 10-20 км каждый), которые тянутся в основном параллельно современным руслам рек,- это волжские и окские надпойменные террасы, указывающие на древнее положение русел этих рек.

В полосе низин коренные осадочные породы, которые в возвышенной правобережной части Нижегородской области находятся близко от поверхности земли, скрыты под мощным чехлом наносных отложений, прежде всего песка (местами до 30 м). Это ледниковые отложения, а в прибрежной части и речные (аллювиальные). Территория Нижегородской области несколько десятков тысяч лет тому назад во время великого оледенения покрывалась ледниками, надвигавшимися_с гор Скандинавского и Кольского полуостровов, а также с Северного Урала. В период наибольшего своего наступления - в эпоху Днепровского оледенения - ледник оставил на территории области свои следы - моренные отложения в виде суглинков с включением валунов, тех самых булыжных камней, которыми раньше мостили дороги. Последующий же ледник - Московский, покрывавший северо-западную часть Русской равнины, до пределов нашей области уже не доходил. Сюда проникали лишь водные потоки, возникавшие при его таянии и устремлявшиеся в низины.Эти потоки существенно повлияли на образование долин современных рек Заволжья. Потоки талых вод Московского ледника размыли моренные отложения более ранних ледников и принесли много песка. Только местами, например по берегам Узолы, сохранились моренные гряды. Они представляют собой цепочки заросших лесом холмов, вытянутых с северо-запада на юго-восток. Воды Горьковского водохранилища размыли песчаные холмы своего нового берега и обнажили местами валуны ледниковых морен. Эти валуны встречаются и на поверхности земли. Уступ Приволжской возвышенности задерживал потоки тающего ледника, образуя гигантские сточные озёра. На дне этих озер и образовались те толщи песка, которые заполняют окско-волжские низины. Если бы в ледниковое время встать на Волжском откосе, то взору наблюдателя открылось бы море воды на пространстве от современных города Нижнего Новгорода и поселка Васильсурска до реки Ветлуги. Древняя Ока неслась тогда широчайшим потоком от Нижнего до Балахны. После спада ледниковых потоков просохшие пески перевевались ветром и образовывали дюны, какие мы видим, например, на Моховых Горах, в районе Дзержинска и Балахны. Песчаные холмы в условиях влажного климата поросли хвойными лесами. Так образовалась обширная лесная сторона нашего Заволжья - "в лесах", как назвал её П.И. Мельников - Печёрский, где "место ровное, болотистое, для земледелия менее подходящее , чем в Правобережье, но зато раздольное для различных лесных промыслов.

Нижегородская область богата отдельными видами нерудных полезных ископаемых и бедна рудными. Это объясняется глубоким залеганием кристаллических пород, с которыми связано образование большинства рудных ископаемых. Нет в области также каменного угля, не обнаружена пока и нефть. Одним из важнейших полезных ископаемых в Нижегородской области является торф, залежи которого выявлены на площади около 330 тысяч гектаров. Он используется и как удобрение для полей. В связи с большими выработками встал вопрос о прекращении дальнейшего употребления торфа на топливо. Очень богата область сырьем, необходимым для производства строительных материалов, потребность в которых сейчас в связи с большим промышленным и жилищным строительством все более увеличивается. Среди этого сырья прежде всего следует отметить гипс (с сопутствующим ему ангидритом], используемый для выработки строительного гипса - алебастра. Крупные его залежи находятся по Пьяне (близ Борнукова и Ичалок) и Теше (Бебявское и Новоселковское месторождения в Арзамасском районе; на этом гипсе, добываемом в шахтах, здесь работает крупный Пешеланский алебастрово-гипсовый комбинат).

В ряде мест Правобережья - в Вадском, Перевозском, Богородском и других районах области - имеются залежи известняков и доломитов. Среди этих месторождений особенно выделяются Анненковское в Вадском районе, к карьеру которого подведена железная дорога, Каменищенское - в Бутурлинском, Ключищенское - в Богородском и Гремячевское - в Кулебакском районах.В долинах рек области находятся большие залежи песка, который используется и как непосредственно строительный материал, и как сырье для производства силикатного кирпича и темного бутылочного стекла. Для изготовления же оконного стекла, а тем более автомобильного, наши пески не годятся, и на Борский стеклозавод песок привозят по Оке из под Москвы.

В Нижегородской области очень много месторождений обычных кирпичных и керамзитовых глин, которыми особенно богаты окрестности города Нижний Новгород. Здесь на них работают большие кирпичные заводы ("Керамик" в Горьком, Афонинский в Кстовском районе и др.). Всего в области разрабатывается более восьмидесяти месторождений сырья для производства строительных материалов. На юго-западе Горьковской области, на Окско-Тешской низине, имеются гнездовые залежи бурого железняка. В прошлом эти руды использовались на металлургических заводах Выксы и Кулебак. К настоящему времени эти месторождения выработаны, стали бедными и добыча руды на них прекращена, а заводы Выксы и Кулебак переоборудованы для работы на привозном чугуне и металлоломе.

В заволжской части области встречаются болотные железные руды (водные соединения окиси железа), которые залегают небольшими участками в заболоченных долинах рек Везломы, Узолы и других местах. Руду эту пока не добывают, но она может быть с успехом использована для получения хорошей красной краски (железного сурика). На юге области в разных местах встречаются небольшие месторождения горючих сланцев, но они практически не используются. Как в южных, так и в северных районах, в частности по Ветлуге, имеются залежи фосфоритов, которые могут быть здесь использованы в качестве удобрения. На северо-западе области (в Семеновском и Ковернинском районах) на глубинах около 500 метров обнаружены пласты каменной соли. В районе Балахны известны соляные рассолы, которые здесь когдга-то в глубоких колодцах добывались, и из них выпаривалась соль (происходило солеварение). А в Шатковском районе есть лечебные минеральные воды и грязи (около сел Архангельское и Пасьяново), но они пока еще недостаточно используются. Некоторые исследователи предполагают, что на больших глубинах в пределах области может быть обнаружено такое важное ископаемое, как нефть.

КЛИМАТ НИЖЕГОРОДСКОЙ ОБЛАСТИ, расположенной в средней части умеренного пояса, умеренно континентальный с холодной продолжительной зимой и теплым сравнительно коротким летом. При этом в Заволжье он холоднее, чем в Правобережье, что особенно проявляется в летнее время. Юг области в целом имеет климатические условия, похожие на климат Среднего Поволжья, и здесь летом чаще бывает жаркая погода, а зимой и сильные морозы не редки. Если в Заволжье засух почти не бывает, то в Правобережье, особенно на юго-востоке, они случаются довольно часто. В общем климат в южной части области значительно континентальней. И только юго-западная приокская окраина здесь опять, как по рельефу, представляет исключение: более мягкий ее климат больше подходит к областям Центра - Владимирской и Московской. Климат Нижегородской области определяется действием на ее территории различных воздушных масс и прежде всего умеренных (УВ), которые по повторяемости составляют около 3/4 всех распространяющихся у нас воздушных масс. Те, что приходят с запада и северо-запада - со стороны Атлантического океана, несколько смягчают климат западной и северо-западной части области, которая оказывается более увлажненной. Они также уменьшают его континентальность в целом, хотя по повторяемости морские воздушные массы почти втрое уступают континентальным. С распространением влажных атлантических воздушных масс связаны циклоны, которые приносят на территорию нашей области основные осадки. Циклоны чаще всего проходят вдоль северо-западной окраины области, где больше всего и выпадает осадков. Недаром в народе северо-западную сторону, откуда надвигаются циклоны с дождливой погодой, называют "гнилым углом". Нередко на территорию области вторгаются воздушные массы с севера и северо-востока - со стороны Северного Ледовитого океана. Это арктические воздушные массы (АВ), которые зимой несут с собой сильные морозы, а весной возвраты холода. Наоборот, проникновение с юга тропических воздушных масс (ТВ) вызывает большие повышения температуры. Зимой их действие, особенно воздушных масс, приходящих с юго-запада, несет оттепель, а летом - сильную жару. Наиболее повышают температуру континентальные воздушные массы с юго-востока. При длительном же их действии устанавливается засушливая погода, начинается засуха с суховеями. Правда, повторяемость тропических воздушных масс у нас небольшая - немногим более 5%.

И зимние морозы, и летняя жара указывают на возникновение сравнительно устойчивых антициклонов, которые, однако, по частоте образования уступают циклонам. С прохождением циклонов, точнее фронтов, разделяющих различные воздушные массы, связана неустойчивая погода, что нередко бывает в нашей местности. В общем для нее характерны четыре основных типа погоды: антициклональный (устойчивая погода, морозная зимой и жаркая летом), циклональный (пасмурная тихая, прохладная летом и теплая зимой), холоднофронтальный (неустойчивая, с порывистыми холодными ветрами несущими быстрые похолодания) и теплофронтальный (неустойчивая, с относительно теплыми ветрами, вызывающими значительное повышение температуры зимой вплоть до оттепелей). При средней июльской температуре +19° на крайнем юго-востоке Нижегородской области (в Починках) она в отдельные дни может подниматься до +39°. Бывает жара и на севере области, где при средней температуре июля около +18° она в жаркие дни поднималась (в Ветлуге) до +36°. В Нижнем Новгороде при средней июльской температуре + 18° летние ее максимумы в отдельные годы достигали + 37°. Зимой же на юго-востоке области при средней январской температуре -12° морозы возможны до -44°, такие же, как и в средней части Заволжья. Только на севере его, в Ветлуге, были отмечены самые низкие у нас температуры -46°, при средней температуре января -13°. В Нижнем Новгороде же при средней январской температуре -12° морозы достигали почти -42°. Такие крайние значения как летних, так и зимних температур бывают губительны для растений, которые засыхают и вымерзают, особенно в малоснежные зимы, когда высота снежного покрова не превышает 25-30 сантиметров.

Среднее годовое количество осадков в области колеблется от 550-600 миллиметров в северной части до 450-500 миллиметров, а местами и ниже, в южной части. В Нижнем Новгороде в среднем выпадает около 530 миллиметров осадков в год. Однако важно не только само по себе количество выпадающих осадков, но и взятое в зависимости от температуры. В Заволжье, где лето прохладнее и испарение меньше, создается избыток влаги, вызывающий заболачивание почвы. В средней части области количество осадков примерно равно испаряющейся влаге. А на юго-востоке Правобережья, где лето жарче, испарение начинает превышать количество выпадающих осадков, что и приводит к засухам, которые бывают в среднем один-два раза в 10 лет, когда выпадает менее половины среднего количества осадков. Важно также то, что 60% годового количества осадков выпадает в вегетационный период (со средними суточными температурами не ниже 5°) -со второй половины апреля до начала октября, что обеспечивает необходимую влагу для растений.

Климат области благоприятен для возделывания большинства культур, распространенных в средней полосе европейской части страны. Сравнительно небольшие различия между Заволжьем и Правобережьем по продолжительности безморозного периода (115-135 дней - в Заволжье и 135-140 дней - в Правобережье) и вегетационного периода (при 165-170 днях - в Заволжье и 170-175 днях - в Правобережье) дают возможность возделывать на всей территории области среди различных культур, произрастающих в средней полосе, и такие, как кукуруза, бобовые, огурцы и скороспелые сорта томатов.

ВРЕМЕНА ГОДА.

В Нижегородской области очень ярко выражены все сезоны года.

ЗИМА в области длится в среднем 6 месяцев. Первый снег выпадает в октябре, а в ноябре уже устанавливается снежный покров, который держится до середины апреля. В январе и феврале наступают сильные морозы, когда в отдельные годы неделю-другую термометр показывает градусов на 30 ниже нуля. Однако зимой бывают и оттепели, и под Новый год даже идет, хотя и очень редко, дождь. Температура воздуха поднимается до 3-5° тепла. Это происходит, когда к нам поступают очень теплые массы воздуха со стороны Средиземного моря, по пути не успевшие достаточно охладиться. В это время, правда весьма редко, наблюдаются и грозы. Снег на севере области держится до 160 дней, а на юге - около 150 дней. В Заволжье, где много лесов, он залегает более равномерно. В безлесных районах Правобережья сильные ветры сдувают снег в овраги, оголяя поля. Вот почему в южных районах зимой земля промерзает в среднем до глубины 90 сантиметров, а в северных до 70. Наибольшей высоты снежный покров достигает во второй половине марта: в Заволжье - в среднем 50 сантиметров, а в Правобережье - 40. Зимой, особенно в феврале, бывают обильные снегопады, метут метели, разыгрываются вьюги. Порой избы на окраинах деревень заносит снегом до самых крыш. "Вьюги, метели под февраль полетели", как говорят в народе,- это усиливается циклоническая деятельность на переломе к весне. Небо зимой большей частью бывает облачным. Тучи укрывают землю, уменьшая потерю тепла в мировое пространство и защищая ее от переохлаждения. Наиболее сильные морозы бывают именно в те зимние дни, когда небо безоблачно. Помните, у А. С. Пушкина: "Мороз и солнце-день чудесный..." Конец зимы в области наступает в первых числах апреля, хотя по календарю уже прошел первый весенний месяц март.

ВЕСНА протекает у нас сравнительно быстро, в течение двух месяцев - апреля и мая. За начало весны принято считать, когда средняя суточная температура переходит через 0° (в первых числах апреля). В марте, последнем климатическом месяце зимы, низкое серое небо голубеет. В конце месяца с безоблачного неба начинают сильно припекать солнечные лучи. Снег покрывается слепящей ломкой корочкой, потом садится, подтаивает и, источенный лучами солнца, совсем сходит на юге области к 10-15 апреля, а на севере 20-25 апреля. Только в глухих заволжских лесах да в глубоких оврагах таяние снегов затягивается до середины мая. В мае уже нередко льют теплые дожди и разражаются первые грозы, когда "весенний первый гром, как бы резвяся и играя, грохочет в небе голубом" (Ф. И. Тютчев). На полях кипит работа - земледельцы спешат с севом: недаром говорят в народе - "весенний день год кормит". Весной осадков бывает меньше, чем в другие сезоны: над еще недостаточно прогревшейся землей в воздухе мало влаги. В это время в области почти ежегодно наблюдается возврат холодов. После теплых дней конца апреля и начала мая в середине и в конце мая, а в иные годы и в начале июня снова наступают холода и заморозки, иногда даже выпадает снег. Возвраты холодов объясняются тем, что идущие с северо-запада циклоны против обычного направления на восток сильно отклоняются к югу, а в полярном бассейне в это время происходит таяние льда, на которое затрачивается большое количество тепла из воздуха. В результате воздушные массы здесь сильно охлаждаются и, распространяясь вслед за отклонившимися циклонами на юг, достигают территории нашей области, где и вызывают сильное похолодание. Это похолодание, обычно сопровождаемое большим количеством осадков, дает дополнительную влагу полям и сильно задерживает развитие насекомых - вредителей сельского хозяйства, что благоприятно влияет на урожай. Народная мудрость гласит: "Май холодный - год хлебородный". Правда, сильные похолодания доставляют много хлопот, особенно садоводам и овощеводам. Приходится в садах ночью жечь костры, а в огородах укрывать рассаду огурцов и помидоров.

ЛЕТО, не календарное, а настоящее, теплое, когда средняя температура суток достигает +15°, в области наступает в первой половине июня (около 10 июня). "А наше северное лето - карикатура южных зим, мелькнет и нет..." - заметил А. С. Пушкин. Да, оно у нас очень коротко: фактически от середины июня до середины августа, ибо только в этот период у нас не бывает ночных заморозков. Лето - страдное время напряженной работы на полях. Сначала проходит прополка, подкормка растений, затем начинается сенокос, а потом наступает горячая пора уборки хлебов. Самая жаркая погода обыкновенно наступает в середине июля, когда "солнце пошло на зиму, а лето на жару" и температура в тени временами поднимается до + 30°. Бывает, дневная температура держится на таком уровне неделю - другую. На юге области, когда нет долго дождей, это приводит к засухе. Однако у нас наблюдаются и более прохладные дождливые летние периоды, так называемое "гнилое лето". Начиная с июня увеличивается количество дождей. Летние дожди чаще всего бывают кратковременными не сильными ливнями, как результат мощных восходящих потоков влажного воздуха. Ливни, которые за короткое время дают до 30 миллиметров осадков, отмечаются каждый год. Иногда же при ливнях за сутки выпадает до 60 миллиметров осадков, то есть столько, сколько в среднем за месяц. Это значит, что выливается воды по 30-60 литров на 1 квадратный метр. Сильные ливневые дожди для полевых растений приносят больше вреда, нежели пользы. Они "забивают" почву, создают на ее поверхности твердую корку, на склонах смывают с полей верхний плодородный слой почвы, образуют канавы и дают начало росту оврагов. От ливней происходит эрозия пахотной плодородной поверхности почвы. С эрозией полей ведется борьба. Запрещается распахивать крутые склоны холмов, пахать вдоль склонов. Ведутся лесонасаждения по оврагам и устраиваются водозадерживающие валы. Ливни обычно сопровождаются грозами. В среднем за лето около 20 дней с грозами. Во время гроз бушуют шквальные ветры, когда скорость движения воздуха достигает 20-25 и больше метров в секунду. Иногда выпадает град, и случается градобитие - это стихийное бедствие, как и изредка возникающие смерчи, которые достигают разрушительной силы (особенно этим выделился смерч, пронесшийся над г. Горьким летом 1974 года).

ОСЕНЬ длится примерно два месяца - с сентября до начала ноября, когда средняя суточная температура опускается ниже нуля, и наступает продолжающееся недели три предзимье. Уже в конце августа желтеет листва и трава, в сентябре деревья начинают постепенно сбрасывать листья, а в октябре "кроет уж лист золотой влажную землю в лесу, смело топчу я ногой вешнюю леса красу" (А. Н. Майков). В сентябре бывает пора тихой и теплой, солнечной, можно сказать, ласкающей погоды; в природном ландшафте преобладают желтые краски на синем фоне неба с сединой летящей паутины. В народе этот короткий период называют "бабьим летом". Конец августа - сентябрь, когда в погожие дни в природе чувствуется особая мягкость, многие считают самым лучшим, красивым временем года. Осени посвятил А. С. Пушкин свои вдохновенные строки, написанные у нас - в Большом Болдине:

Унылая пора! очей очарованье,
Приятна мне твоя прощальная
краса - Люблю я пышное природы увяданье,
В багрец и в золото одетые леса...

Заморозки в области наступают уже в сентябре, когда по утрам на крышах лежит иней. В октябре они становятся более частыми, выпадает первый снег, нередко вперемежку с дождями. Осенью, особенно в октябре, обычно стоит пасмурная погода, часто идут затяжные моросящие дожди. Не видно ласточек и скворцов, не слышно гомона грачей. Только изредка синица просвистит свое "пинь - пинь" да воробей прочирикает. Это уж действительно унылая, ненастная пора. Дожди, раннее наступление морозов мешают уборке хлебов и овощей, и люди торопятся до них управиться с осенними работами. Бывают годы, сильно отличающиеся от обычных, средних климатических условий: с более холодной или более мягкой зимой; многоснежные или малоснежные, с более жарким и сухим летом или более прохладным и влажным. Весна и осень наступают не в одно и то же время, а с некоторыми отклонениями от средних сроков. Все это связано с различной продолжительностью действия тех или иных воздушных масс: при затяжном действии атлантических воздушных масс зима бывает мягкой, а лето прохладным; наоборот, при длительном действии континентальных воздушных масс зима стоит морозная, а лето жаркое. В целом климат нашей области является здоровым для жизни человека и благоприятным для произрастания сельскохозяйственных культур. Засуха и неурожай бывают редким явлением и распространяются обычно не на всю область.

Нижегородская область богата ВОДАМИ - РЕКАМИ, ОЗЕРАМИ и болотами. В распределении вод в области опять-таки выявляется основное различие между Заволжьем и Правобережьем. Говоря словами П. И. Мельникова-Печерского, в Заволжье "речек многое множество, больших нет, да нет и таких, что "на горах" водятся: весной корабли пускай, в межень курица не напьется. В песчаных ложах заволжских речек воды круглый год вдосталь; есть такие, что зимой не мерзнут; летом в них вода студеная, рука не терпит, зимой пар от нее" ("В лесах"). И эти различия между водами Правобережья и Заволжья, как видно, во многом связаны с разницей в рельефе и грунтах. Все реки области относятся к бассейну Волги.

Волга. От поселка Катунки, расположенного у границы с Ивановской областью, до другого известного поселка Васильсурска, находящегося на границе с Марийской автономной республикой, на протяжении около 280 километров Нижегородскую область пересекает широкая лента реки Волги. У Городца она перегорожена большой плотиной и ограждена длинной, в полтора с лишним десятка километров, дамбой. За ними вода в реке поднялась на 17 метров и образовала огромное водохранилище - Горьковское море (шириной от 6 до 18 км). Подпор его вод, распространяющихся до Костромы, превращает Волгу в глубоководный путь вплоть до Ярославля и Рыбинска. Плотина водохранилища образует искусственный водопад, вращающий турбины Горьковской ГЭС . От Городца, пересекая Балахнинскую низину, Волга течет до Нижнего Новгорода в низких песчано-глинистых берегах, по которым на обширных поймах стелются заливные луга. Ниже плотины, у Городца, ширина Волги всего 450 метров. После слияния с Окой у города Нижнего Новгорода она делается значительно полноводнее, шире и достигает 1000-1500 метров. От Нижнего Новгорода правый берег Волги становится высоким: река течет здесь вдоль обрывистых поднятий северного края Приволжской возвышенности, то отступая от него и давая место пойме, то вплотную прижимаясь к прибрежным кручам и подмывая их, что, как отмечалось, нередко приводит к оползням. Русло могучей реки, таким образом, непостоянно. Блуждая в пределах своей широкой долины, Волга, естественно, меняет его, оставляя на старой дороге изогнутые озера - старицы и протоки, или, как их называют "воложки". Некоторые воложки (перегороженные воложки и глубоко вдающиеся в берег вдоль русла реки заливы - затоны) используются как удобные места для зимней стоянки и ремонта судов (например, затоны у поселков Октябрьский и Память Парижской коммуны - крупные центры судоремонта на Волге).На своем пути Волга образует множество песчаных островов. Некоторые из них довольно велики и тянутся на 4-5 километров (Печерский и другие острова). Волга каждую секунду проносит напротив города Нижнего Новгорода в среднем 2800 кубических метров воды (из 3500 проносимых всеми реками области), а весной раз в пять больше. Величественную картину представляет весеннее половодье. Вода в реке по сравнению с летним уровнем поднимается на 6-8 метров (а в иные годы до возведения плотины Горьковской ГЭС поднималась на 10-12 м). Волга выходит из берегов и затопляет свою широкую пойму. Образуется целое море текущей воды. С Волжского откоса в Нижнем Новгороде в большой разлив левый берег реки местами едва виднеется. Наиболее памятным было половодье 1926 года, когда уровень Волги поднялся против межени на 13,5 метра. Воды реки затопили тогда не только Стрелку, где сливается Ока с Волгой, часть Канавина, а даже улицу Маяковского, по которой плавали на лодках. После постройки плотин, задерживающих большую массу воды, угроза затопления низко расположенных поселений уменьшилась. Половодье обычно наступает в конце апреля после ледохода. Сначала вскрывается Ока, а потом через день-два начинает двигаться лед на Волге. В настоящее время ледоходы на ней сильно уменьшились - Горьковское водохранилище задерживает огромные массы льда. Кроме того, они начинаются раньше, так как ледоколы в районе Нижнего Новгорода в конце зимы взламывают лед, который держится на Волге примерно 5 месяцев и достигает в среднем толщины 60 сантиметров. Летом вода в Волге значительно прогревается: средняя температура ее в июле составляет 21°, а максимальная доходит до 26°.

Основным источником питания Волги и других рек области являются тающие снега, на воды которых приходится от 60 до 80% в годовом их стоке. Поэтому после весеннего разлива она довольно быстро входит в берега, а к концу лета сильно мелеет, питаясь грунтовыми и дождевыми водами. Ниже Городца, и особенно ниже Нижнего Новгорода, на Волге появляются мели и перекаты, как, например, знаменитый Телячий брод, находящийся против пригородного села Подновье. Эти мели и перекаты сильно мешают судоходству, приходится постоянно производить дноуглубительные работы землечерпалками и землеснарядами. Если бы не эти работы, то глубина Волги на Телячьем броде и некоторых других перекатах не достигла бы и полутора метров (недаром он зовется Телячий брод: и теленок тут реку перейдет), тогда как на плесах, в омутах, глубина ее местами достигает 10-12 метров.Волга с давних времен в жизни нижегородской земли -, как и всей страны, играла большую роль, притягивая как магнитом население на свои берега. Огромно значение Волги в народном хозяйстве. Она через канальные системы Волго-Дона, Волго-Балта, а также Белрморско-Балтийскую соединяет воды пяти морей: Каспийского, Азовского, Черного, Балтийского и Белого. Волжская водная система соединяет многие области и автономные республики России. Воды Волги вращают турбины электростанций. Наш народ воспевает Волгу как великую национальную реку и ласково зовет ее Волгой-матушкой.

Ока - крупнейший правый приток Волги - на протяжении 270 километров, то есть примерно на таком же отрезке, что и Волга, протекает по юго-западной окраине области. У Павлова средняя ширина Оки в межень составляет около 400 метров, а у Нижнего - уже вдвое больше - 800 метров. Как и у Волги, правый берег Оки в пределах области вначале низкий (до впадения Теши), а затем поднимается высокими кручами. В режиме Оки много сходного с Волгой: такие же большие и продолжительные (до полутора, а порой и двух, месяцев) весенние разливы, сильное меление летом, а осенью при сильных дождях вторичные подъемы воды - паводки; такие же средние скорости течения - около 1 метра в секунду (примерно 3,5 км в час с колебаниями от 2 км в тихих местах, на плесах, и до 6 км - на быстринах перекатов); такой же период навигации - около 200 дней - со второй половины апреля до середины ноября. По Оке идет водный путь от города Нижнего Новгорода на Рязань, Коломну и далее по Москве-реке до Москвы. Этот путь длиннее, нежели от Нижнего Новгорода до Москвы по Волге и каналу имени Москвы. По Оке и Москве-реке ходят более мелкие суда. Кроме Волги и Оки, по территории Нижегородской области протекает ряд их притоков. Это ее малые реки, некоторые из них имеют важное хозяйственное значение.

В Правобережье протекают правые притоки Волги и Оки. У Волги это прежде всего Сура, текущая по границе с Чувашией, и в нижнем течении судоходная, Кудьма, Сундовик (впадает близ Лыскова) и другие, а у Оки - Теша с Сережей (слева - Клязьма, протекающая в области самым низовьем по границе с Владимирской областью). Среди рек Правобережья особенно примечательна Пьяна, единственная в своем роде река, описывающая почти совсем замкнутую дугу. Такое удивительное название она получила за свою исключительную извилистость: массу изворотов, петель и колен образует река на пути, направляясь среди волнистых полей, прибрежных лугов и перелесков то вперед, то вбок, то назад. На крайнем юго-востоке области верховьем протекает другой значительный приток Суры - Алатырь, а недалеко от устья в нее впадаетУрга. Правобережные реки характеризуются крайне неравномерным уровенным режимом: до 85- 90% годового стока у них приходится на кратковременное весеннее половодье, когда, например, в Пьяне (у с. Гагина) вода может подниматься до 8 метров. Это во многом является следствием того, что в бассейнах рек Правобережья, особенно в их верховьях, мало лесов, которые играют роль регуляторов уровенного режима рек. Реки Правобережья, протекающие среди известняково-мергелистых пород, имеют повышенное содержание солей, то есть вода их более минерализована (например, в Теше она очень жесткая).

В Заволжье, где протекают левые притоки в первую очередь выделяются Ветлуга и Керженец, а также Узола и Линда. Капризная красавица Ветлуга, то бойкая, то кроткая, которую воспел В. Г. Короленко в своем рассказе "Река играет", впадает в Волгу уже за пределами области - в Марийской республике. Это судоходная река (в основном от Красных Баков), вместе с притоком Устой имела большое лесосплавное значение. Ежегодно сотни тысяч кубометров леса в плотах сплавлялись по ней к Волге. Омутистый Керженец, в тихих заводях, с темными водами, в кото-рые смотрятся прибрежные сосны и ели, с бесчисленными поворотами русла, может поспорить своей красотой с Ветлугой. По нему раньше шел большой молевой (отдельными бревнами) сплав леса к Макарьеву на Волге, некогда знаменитому своей ярмаркой. Сейчас этот сплав, сильно засорявший реку топляками, прекращен, и ведется расчистка Керженца.

На реках Заволжья в самых красивых местах построены санатории, дома отдыха, пионерские лагеря. Такие из них, как Филипповка на Линде, Лесной курорт на Ветлуге, пользуются заслуженной славой за пределами области. Есть они и на реках Правобережья, например, Зеленый Город на Кудьме курортный поселок. Малые реки привлекают не только красотой, живописностью своих берегов, но и значительной еще чистотой своих вод, рыбными угодьями, чего нельзя сказать о водах больших рек, загрязняемых отходами различных промышленных предприятий. Борьба за чистоту рек, сооружение очистных устройств, чтобы в реки спускались только очищенные от вредных веществ воды,- очень важное дело.

ОЗЕРА в Нижегородской области сосредоточены главным образом в заволжской стороне, где их много среди песчаных дюн, между которыми в отдаленные времена задержались ледниковые воды. Это дюнно-ледниковые озера. С тех пор многие из них, затерявшиеся в лесах, обмелели, от берегов заросли осокой и другими водными травами. Но среди них есть и такие, которые сохранили свою большую глубину, как, например, овеянное легендами, знаменитое озеро Светлояр глубиной почти до 30 метров.

Это небольшое озеро, затерявшееся среди керженских лесов в междуречье Керженца и Ветлуги (находится около села Владимирского Воскресенского района), получило широкую известность благодаря распространенной ле-генде о "невидимом граде Китеже", будто бы некогда опустившемся на дно его, чтобы не сдаться врагу. Поэтическая легенда вдохновила композитора Н. А. Римского-Корсакова написать оперу "Сказание о невидимом граде Китеже и деве Февронии", повествующую о силе русского духа. В Правобережье выделяются озера карстового происхождения - известные Пустынские озера по реке Сереже (Великое, Глубокое, Святое и др). Соединенные протоками, они образуют настоящий лабиринт. Эти озера очень красивы в своем зеленом убранстве. Примечательно еще карстовое Вадское озеро (около с. Вад), на дне которого бьют сильные родники, вследствие чего оно зимой не замерзает, а летом на поверхности его температура воды не более 10°. В нашей области много долинных озер, расположенных главным образом в поймах рек, где они образуют Цепочки. Особое место среди озер занимают самые большие из них в области - искусственные, созданные человеком при заводах и электростанциях. Это известные Выксунские пруды, Досчатинский пруд, пруд Балахнннской электростанции, в который спускаются горячие воды станции, и поэтому он не замерзает, и, наконец, огромное Горьковское водохранилище. Кроме больших прудов, в южной части области очень много небольших, образованных запрудами около сел и деревень для водопоя скота и в противопожарных целях. Озера и пруды имеют важное значение в рыбном хозяйстве области. В этом отношении выделяется Полдеревское водохранилище, что находится в Выксунском районе (около с. Полдеревки).

Значительные площади в нашей области занимают болота, покрывают около 4% ее территории. Особенно их много в низинном Заволжье, где неглубоко залегают водоупорные породы. Здесь немало "мест непроходимых... и то и дело попадаются обширные глубокие болота, а местами трясины с окнами, вадьями и чарусами;" (П. И. Мельников-Печерский "В лесах"). Часть болот сейчас осушена, и их земли используются в сельском хозяйстве. Среди болот преобладают торфяные низинные (осоковые) , распространенные, как показывает название, в низинах и поймах. Большинство из них уже выработано, и такие заполненные водой выработки представляют подходящие места для рыборазведения. На пониженных водоразделах и надпойменных террасах речных долин встречаются верховые (сфагновые) болота, в отличие от низинных болот небольших размеров. Те болота области, которые питают реки (например, Большое Клушинское, Келейное-Кривое в Семеновском районе, питающие Керженец), а также те, которые являются местом произрастания редких растений и обитания ценных птиц, взяты под охрану.

Наконец, надо обратить внимание на подземные воды, которые в Правобережье, где поверхностных вод меньше, имеют очень важное значение. Для их добычи в области пробурены тысячи скважин. В некоторых местах, как, например, на границе Арзамасского, Ардатовского и Дивеевского районов, открыты целые бассейны подземных вод большой чистоты. Много здесь и их выходов в виде обильных ключей-родников. Ряд селений, возникших при таких ключах, так и получили свое название Ключищи (их вместе с названиями Ключи, Ключево в нашей области до четырех десятков). В некоторых местах подземные воды сильно минерализованы и представляют ценность как целебные источники.

ПОЧВЫ, РАСТИТЕЛЬНОСТЬ и ЖИВОТНЫЙ МИР настолько тесно между собой связаны, что образуют своего рода единство, выражаемое в понятии природная зона. Изменяется почва - изменяется и растительность, меняется растительность - меняется и животный мир. Поэтому для каждой зоны характерны свои почвы, своя растительность и свой животный мир, тесно связанные с ее климатом, как определяющим фактором природной зональности. На основании изучения почвы нашего края знаменитый ученый - почвовед и географ В. В. Докучаев установил существование на земле природных зон, сопоставив почвенные типы и почвенные пояса с поясами растительными, климатическими и вообще естественно-историческими, и тем самым определил зональность как один из законов природы.

Нижегородская область большей частью расположена в пределах лесной зоны и ее подзон - тайги с подзолистыми почвами, смешанных лесов с дерново-подзолистыми почвами и широколиственных лесов с серыми лесными почвами, а также в черте степной зоны - подзоны луговой степи с оподзоленными и выщелоченными черноземными почвами. В наших лесах, которые занимают половину всей площади области, произрастает более 80 древесных и кустарниковых пород. Большее место в области занимают хвойные и смешанные леса и меньшее - лиственные леса, сменившиеся на обширных территориях открытыми пространствами. От нагорных дубрав, которые когда-то (в XVI в.) покрывали большую часть Правобережья, сейчас остались одни перелески. Леса в результате постепенного, в течение веков, освоения территорий с плодородными почвами под земледелие здесь были сведены. И в Заволжье они на значительных площадях вырублены, особенно это относится к еловым лесам, площади под которыми за последнюю четверть века сократились почти вдвое (на их долю сейчас приходится всего лишь 5% лесопокрытой территории области - это почти в восемь раз меньше площади, которая занята сосной).

Сведение лесов привело к изменению животного мира, вместе с этим сократилось и количество животных, в пределах области исчезли даже некоторые их виды. Так, исчез благородный олень, который был символом нижегородской земли: изображение его украшало герб Нижнего Новгорода. Правда, надо заметить, что изображение грациозного оленя на гербе пришло на смену более раннему символу - изображению могучего лося. В Заволжье как под смешанными, так и под хвойными лесами преобладают дерново-подзолистые почвы, наиболее распространенные в нашей области: они покрывают около 2/3 территории. Распространение в хвойных лесах области дерново-подзолистых почв, более богатых гумусом (перегноем), чем собственно подзолистые почвы, объясняется тем, что во многих местах эти леса вторичные, выросшие на месте вырубок, с более богатой травянистой растительностью, способствовавшей увеличению перегноя в почве. Подзолистые почвы области по механическому составу больше песчаные и супесчаные, меньше - суглинистые. В разрезе у них виден горизонт, похожий на печную золу, откуда и происходит их название. Подзолы небогаты гумусом (всего 1-2%), который отчасти, в них благодаря значительным осадкам вымывается.

В Заволжье и на Балахнинской низине часто встречаются торфяно-болотные почвы. На более возвышенных местах по сухим песчаным дюнам распространены боры - светлые сосновые леса с высокими и прямыми, как свеча, красноватыми стволами деревьев (недаром боры называют краснолесьем), с ветками только на самых верхушках, которые, раскачиваясь под ветром, создают столь характерный для боровых лесов шум, очень похожий на шум моря. В боровых лесах под покровом сосен сплошным ковром расстилаются мхи и лишайники. По ним различают боры-зеленомошники и боры-беломошники. Боровые леса - одни из красивейших лесов, в них много света, изобилие ягод и грибов. Сосновые леса, составляющие основную часть лесов области, имеют главное и лесопромышленное значение (ведь одна столетняя сосна, достигшая 35-метровой высоты, дает до 7 кубометров древесины).

По влажным низменным местам Заволжья на суглинистых почвах поднимаются густые, темные еловые леса, а по окраинам болот и торфяников Заволжья растет ольховая поросль вместе с редкими и чахлыми елями. На самом крайнем севере области, по Ветлужской низине, раскинулись леса из ели с примесью сибирской пихты и даже лиственницы. Такие глухие леса называют раменями. Но этих лесов остается все меньше и меньше, и они сильно изменили свой облик. Большие вырубки в после-военные годы и пожары сократили елово-пихтовые леса. Вместо них выросло молодое мелколесье, березняки.

В более южных районах Заволжья (Городецком, Борском), ближе к Волге, преобладают смешанные леса, состоящие из сосны и ели, чередующиеся с березовыми рощами, осинниками, зарослями ольхи и небольшими дубравами с примесью липы. Недаром тут и места называются то Красная Рамень (между реками Ватомой и Керженцем с боровым лесом), то Черная Рамень (между реками Узолой и Линдой с еловыми и лиственными лесами). Об этом свидетельствуют и некоторые названия населенных пунктов: Чернолесская Пустынь, Чернораменье и другие. Здесь леса вырублены еще больше, и многие вырубки давно уже расчищены под пашню. Даже вокруг такого "лесного" города, как Семенов, знаменитого хохломской росписью по дереву, теперь на далеком расстоянии нет леса, кругом расстилаются поля, чередуясь с перелесками из мелколесья. Но все же в Заволжье горизонт вокруг сел и деревень почти всегда замыкается кромкой леса, виднеющегося в синеющей дали. Леса, сходные с заволжскими, покрывают также Балахнинскую низину, по песчаным пространствам которой распространены сосновые леса - красные рамени, но и здесь они сильно вырублены. На вырубках и многочисленных болотах Балахнинского полесья сейчас преобладает березовое и осиновое мелколесье, перемежаемое, точно плешинами, торфяными выработками. В лесах Заволжья обитают различные животные. Повсеместно встречаются зайцы-беляки, белки, лисицы, иногда хозяин лесов - бурый медведь и хищная рысь, есть еще и волки. После того как была запрещена охота на лосей, теперь нередко можно встретить и близ городов этих лесных великанов, называемых также за свои рога, похожие на соху, сохатыми. Широко распространились по лесным речкам и болотам вывезенные из Америки ондатры, встречаются и завезенные к нам уссурийские енотовидные собаки. По опушкам в заволжских лесах живут и такие пушные звери, как хорь, горностай, приносящие много пользы (уничтожают мышей). В керженских лесах по речкам водится некогда бывшая широко распространенной выдра, стали возрождаться истребленные было бобры. Иногда в Заволжье можно увидеть тоже водившихся ранее во множестве норку и куницу, а также сибирского гостя - бурундука. Во время весенних и осенних перелетов спускаются на озера области лебеди и дикие гуси. Из охотничьих птиц в заволжских лесах водятся глухари, тетерева, рябчики. В зарослях близ рек поют соловьи, а над реками слышится крик речных чаек, по лесам разносится стук дятлов, долбящих своими крепкими клювами стволы поврежденных деревьев. По озерам и болотам гнездятся утки, кулики, цапли. Около жилья обитают - воробьи, скворцы, ласточки, стрижи, сизые голуби, грачи. А в зимнее время - галки, вороны, синицы. Много в наших лесах докучливых насекомых. Кто бывал в лесу в начале лета, тот знает, сколько неприятностей доставляют человеку комариные тучи и мириады мошек, от которых нет никакого покоя. Есть у нас и такие насекомые, которые приносят огромную пользу человеку: опыляют цветы растений, уничтожают вредителей а пчелы еще собирают мед.

В Правобережье, в северной его части, под пологом современных дубрав и других лиственных лесов и на открытых пространствах, на местах бывших лесов, распространены серые лесные почвы. Они покрывают большие площади в приокских и приволжских районах - Павловском, Богородском, Кстовском, Лысковском, Воротынском (светло-серые лесные почвы) и соседних районах - Дальнеконстантиновском, Большемурашкинском, Княгининском, где они несколько темнее (серые лесные почвы). Серые лесные почвы содержат больше, чем подзолистые, перегноя (3-4%), и гумусовый слой в них более значительный, а поэтому они и плодороднее, представляя в целом переходный тип почв между подзолистыми и черноземными. Среди серых лесных почв преобладают суглинистые, которые приурочены к покровным водно-ледниковым суглинкам. Серые лесные почвы большей частью окультурены: человек, в течение нескольких веков вспахивая землю, внося удобрения, изменил их состав. В результате эти почвы стали больше содержать перегноя. Серые лесные почвы распространены, как видно по отмеченным выше районам, в той части области, которая сильно овражиста и больше всего подвержена эрозии - разрушению почвенного покрова. Места здесь преобладают открытые, почти безлесные, и талые и дождевые воды беспрепятственно устремляются в долины. На своем пути в податливых глинистых породах они образуют, промоины и рытвины, со временем перерастающие в овражки, а затем и большие овраги по нескольку сотен метров и даже километров длины. Немало по правому берегу Волги почв со смытым поверхностным слоем, и поля местами рыжеют от обнажившихся глин.

Лиственные леса Правобережья - по преимуществу дубравные, с участками смешанных лесов, как, например, по Кудьме в районе Зеленого Города. Эти леса наиболее разнообразны по составу пород. Здесь и могучий раскидистый темнокорый дуб - король лесов (поэтому-то лиственные леса, главным образом дубовые, в старину назывались черными), и нежная белоствольная береза- краса лесов, медовая липа и широколистный клён. А под сводами деревьев растут кусты орешника, бересклета, рябины, а также различные травы, в том числе лекарственные (валериана, ландыш, ромашка, зверобой, медуница, чистотел, тысячелистник, подорожник и многие другие).

Здешние леса очень красивы, особенно осенью, когда листья приобретают ярко-желтые, оранжевые, красные тона и леса действительно одеваются в багрянец и золото. Вспомните чудесную картину И. И. Левитана "Золотая осень". Кто хотя бы раз осенью в солнечный день бывал в дубовом лесу, тот никогда не забудет его прелести. Большие леса, по преимуществу смешанные, сохранились еще в юго-западной части области. Здесь по правому берегу Оки и ее притокам Теши и Сережи раскинулись обширные лесные массивы, составляющие продолжение когда-то легендарных муромских лесов. Прекрасны тут также дубравы и березовые рощи. Здесь же, в Приокском полесье, как и в Заволжье, на сырых суглинках растут сумрачные еловые леса, а на сухих песках - светлые сосновые. Среди них известен Рожнов бор (в Выксунском районе) с могучими соснами.

В этих лесах Правобережья, так же как и в Заволжье, ведутся лесоразработки. Но на большей части Правобережья леса уже давно вырублены, и о былых здесь лесах свидетельствуют лишь старинные документы да географические названия (село Дубенки, деревни Липовка, Вязовка и т. д.). Среди этих названий примечательно и такое, как Майдан (Огнев Майдан, Тольский Майдан и другие - всего более двух десятков). Это название, означающее площадь, поляну, в прошлом давалось, в частности, местам поташного (будного) производства, которым раньше (в XVII в.) выделялось Нижегородское Правобережье. При производстве поташа сжигалось много дубовых дров, а поэтому с ним, как и с быстро расширявшимся в то время земледелием, была связана большая вырубка лесов. На крутых склонах холмов, где после вырубки дубовых лесов земля не распахивалась, "поселились" травы - типичные представители степной флоры: таволга, юрицвет, подмаренник, белоголовый клевер, поповник, а из злаковых - сухолюбивые травы: тимофеевка, типчак, мятлик и даже ковыль. Знаменитый ученый-почвовед В. В. Докучаев, который в конце XIX века исследовал почвы Нижегородской губернии, с удивлением обнаружил около Лыскова на Оленьей горе под 56° северной широты степной ковыль. Ковыль и сейчас растет там на высоком бугре, над волжской долиной.

В густонаселенном Правобережье животный мир беднее, чем в Заволжье. Но и здесь еще в лесах водятся лисица, волк, барсук, еж, крот, можно часто встретить белку, из птиц много таких, которые живут и в Заволжье. В реках и озерах водится рыба, правда, ее количество из-за беспорядочного лова и загрязнения рек сточными водами сильно поубавилось. Но все же еще водится стерлядь, которой особенно славилась Сура, ловится щука, судак, сазан, лещ, плотва, а в озерах и прудах золотистый карась, который все больше разводится в прудовых хозяйствах, как и карп. В юго-восточной части Правобережья, где при более сухом климате господствуют открытые степные пространства (в Сергачском, Пильнинском, Гагинском, Краснооктябрьском, Сеченовском, Починковском и других районах), широко распространены наиболее плодородные черноземные почвы. В черноземах, образовавшихся под богатой травянистой растительностью, много перегноя (5-15%) и гумусовый слой очень мощный (он в них распространяется на глубину от 35 см до 1 м с лишним). Вот почему черноземы очень плодородны. От обилия перегноя, сохранению которого способствует более сухой климат, эти почвы имеют свой темный, почти черный цвет и, вспаханные, отливают на солнце, как вороново крыло. Для жителя лесной полосы земля кажется как будто смоченной дождем. На этих почвах дают высокие урожаи пшеница, просо, сахарная свекла, подсолнечник, конопля и другие культуры.

В черноземах на глубине наблюдается скопление карбонатных веществ, поэтому эти почвы не надо известковать, как подзолистые почвы, чтобы повысить их плодородие. Однако черноземные тоже необходимо удобрять, так как в связи с их интенсивным сельскохозяйственным использованием содержание перегноя в поверхностном слое, как показали исследования, постепенно уменьшается. Все черноземные земли южных районов области распаханы, всюду, насколько хватает глаз, расстилаются слегка волнистые поля, занятые пшеницей и другими культурами. Только местами по склонам холмов произрастают типичные обитатели степей: ковыль, перекати-поле, васильки, белоголовый клевер, шалфей и другие травы.

Открытые степные пространства нашей области, как и в полосе дубрав, в значительной части образованы искусственно, остепнены в результате многовековой хозяйственной деятельности людей. В последнее время здесь начали сажать полезащитные лесные полосы, предохраняющие посевы от суховеев, а почвы от выветривания и водной эрозии. Сохранившиеся тут кое-где по склонам балок перелески, как, например, знаменитая роща Лучинник под Большим Болдином, в которой любил бывать А. С. Пушкин,- украшение этой части области. В степных районах у нас обитают такие звери, как суслик, хомяк, степной хорек, истребляющий, как и его лесной собрат, вредных грызунов, тушканчик (земляной заяц), заяц-русак. Из птиц можно встретить серую куропатку, перепела, жаворонка, в перелесках удода, сизоворонку. Особую часть Нижегородской области в природном отношении образуют широкие поймы Волги и Оки и других значительных рек с заливными лугами (в отличие от суходольных). Аллювиальные их почвы благодаря илистым наносам весенних половодий богаты питательными веществами и дают богатые урожаи трав. Действительно, в лугах волжской поймы в конце июня трава доходит до пояса и так густа, что шагать по ней трудно. А какой в лугах воздух, какие ароматные запахи! Местами в поймах сохранились заросли из ивы, ольхи, дуба, с подлеском из рябины, калины, черемухи, шиповника. Здесь также растут черная смородина, малина, ежевика. Часто они переплетены хмелем. Через такие заросли трудно пробраться.

Как видно, территория Нижегородской области неоднородна и имеет значительные внутренние физико-географические различия - природно-территориальные комплексы (ландшафты). В зависимости, от этих различий в ней выделяется ряд природных районов В лесной зоне, охватывающей все Заволжье междуречье Волги и Оки и юго-запад Правобережья, соответственно этим частям и различию между севером и югом Заволжья выделяется четыре района:

1 - Ветлужский (северо-заволжский) равнинный таежно-смешанных лесов.
2 - Волжско-Керженский (южно-заволжский) низинный полесский.
3 - Балахнинский (междуречный)-низинный полесский.
4 - Приокский (юго-западный) низинный полесский.

В лесостепной зоне, включая дубравные леса, охватывающей большую часть Правобережья, выявляется тоже четыре района:

5 - Окско-Волжский (западный) овражно-балочный "березопольский".
6 - Волжско-Пьянский (северо-приволжский) волнисто-балочный дубравный.
7 - Пьянско-Сурский (юго-восточный) возвышенный остепненный.
8 - Притёшский (южно-центральный) равнинный лесостепной.

ТОПОНИМИЯ (названия мест) Нижегородской области богата и разнообразна. Тысячи сельских поселений, сотни рек, десятки городов и поселков имеют самые различные названия, в том числе и нерусские - мордовские, марийские, татарские, чувашские и другие, указывая на то, что на территории области с давних времен жили разные народы. Перемежение русских и нерусских названий свидетельствует, что в истории расселения этих народов в области пути их пересекались, они издавна жили бок о бок, испытывая взаимные влияния.

Алатырь (левый приток Суры). Это название по современным объяснениям связывается с наименованием священного камня, упоминаемого еще в древнерусских былинах (Бел-горюч камень Алатырь).

Арзамас (город на реке Теше, известный с XVI в. когда он именовался (Мордовским Арзамасовым городищем). Это название имеет два объяснения. По одному из них оно образовано из двух мордовских слов - эрзя (название мордовского племени) и мазый (красный, красиый), что в переводе означает самое лучшее (красивое) место племени эрзя (некоторые считают, что маз просто означает место). По другому, мало правдоподобному объяснению, связанному с преданием, название Арзамас происходит от имени двух братьев мордвинов Эрзяя и Мисяя, бывших проводниками у Ивана Грозного, когда он во время третьего похода (в 1552 г.) на Казань проходил здесь и на месте мордовского сельбища основал город, назвав его в честь братьев Арзамасом.

Балахна (приволжский город, первое упоминание о котором в исторических документах относится к концу XV в.- 1479 г.). Это название не имеет вполне достоверного объяснения. Одни полагают, что оно связано с большой разбросанностью в прошлом построек города. А в старину балахной обычно называли все (ворота, одежда и т. п.) раскрытое, распахнутое. И про Балахну сложилась даже поговорка: "Стоит Балахна, полы распахня". Другие считают, что название Балахна, звучавшее по-восточному, занесено с Каспия. Об этом может свидетельствовать созвучность его названию Балханы - двух небольших хребтов, находящихся у юго-восточного побережья Каспийского моря. Как и в Балахне имеются соляные источники, из которых раньше (особенно в XVII в.) добывалась соль (поэтому тогда ее еще называли Балахнинским усольем), так и близ Балхан находится месторождение соли. Возможно, за это сходство дали Балахне такое название булгары (по преданию, на ее месте до русского поселения в XI веке было булгарское). А булгары, основная масса которых жила на Средней Волге, как известно были посредниками в торговле между Русью и восточными странами, и они могли дать название Балахна. Есть еще объяснение, согласно которому это название происходит от персидского термина балахана - верхнее строение, высокое сооружение, что имеет для гор смысловое соответствие.

Березополье (местность на правом берегу Оки между Н.Новгородом и Павловом) - название происходит от тех березовых лесов которые были характерны несколько веков назад для правобережья низовий Оки.

Вадок (левый приток Пьяны в одноименном Вадском районе протекает по сильно закарстованной, изобилующей провалами местности), или Ватка (как именовался Вадок на картах XVIII в.). Это название, очевидно, финно-угорского происхождения, сохранившееся с тех пор (до X-XI вв.), когда в этих местах обитали древние племена этой группы народов. В основе названия лежит слово вад (ват), означающее воду, на что указывает и современное ее название в марийском (выт) и мордовском (ведь) языках, принадлежащих к группе финно-угорских языков (название Вад носит еще левый приток Мокши, что протекает в Мордовии). По этой реке получило название село Вад.

Ватома (левый приток Волги, протекающий в Борском районе) - название происходит от того же слова, что и реки Вадок.

Везлома (левый приток Волги, протекающий в Борском районе) - название финно-угорского происхождения, сохранившееся с X-XI вв. когда по берегам речки обитали древние племена этой группы народов (в частности, мещера). Оно состоит из двух слов: вез (вода) и лома (озеро) и в смысловом переводе означает "река, протекающая через озера" (действительно, Везлома на своем пути образует несколько озер). Ветлуга (левый судоходный приток Волги). Это название, очевидно, финно-угорского происхождения. Как полагают, оно происходит от сочетания слова вет - "вода" и луга - "топкое место>. Другое объяснение - от марийского слова вытла, имеющего в переводе два значения: "ветла" и "чайка" (от ветлы, заросли которой характерны для берегов Ветлуги, и от чаек, вообще характерных для берегов более или менее значительных рек) в основе сводится к тому же термину - вода. Есть и объяснения, связанные с легендами (одна из них повествует о красавице Луге, утонувшей вместе с любимым под ветлой, чтобы не быть женой ненавистного притеснителя Мурзы).

Волга. До сих пор вполне достоверного объяснения этого названия нет. В историческом прошлом Волга носила название Ра и Итиль (Этель). Современное наименование одни считают славянским и производят от слова влага - волога (отсюда и волглый - влажный), поскольку в верхнем течении Волга протекает среди сильно увлажненных болотистых мест. Другие утверждают, что оно связано с булгарами - народом, жившим по ее среднему течению в IX-XII веках. Имеются основания для признания финно-угорского происхождения этого названия, в переводе означающего "светлая" (в современных языках финно-угорских народов слова "белый", "светлый" произносятся почти одинаково, в частности в марийском языке это "волгыдо"). Распространено также объяснение, по которому звание Волги вошло в обиход из балтийских языков, означая заболоченное место (возможно, поэтому оно, как и название Оки, происходит от общего славяно-балтийского слова).

Выкса (город близ Оки, возникший как поселение вместе с осно-ванным здесь в 1767 году металлургическим заводом) - название получила по речке Выксе (правый приток Железницы), на которой стоит. Название же речки имеет угро-финское происхождение и сохранилось с X-XI веков, когда здесь обитали древние племена этой группы народов. Созвучное название известной реки в Финляндии Вуоксы и еще пяти рекам в нашей стране (реки Вексы текут в Костромской, Вологодской и Ярославской областях), название Выкса в переводе означает "поток", "течение".

Горбатов (приокский город в Павловском районе) - название по фамилии князя А. Шуйского-Горбатого, в вотчинном владении которого в XVI веке находилась местность современного города - Мещерская Поросль. Это ее название связано с наименованием племени мещера, некогда жившего по нижнему течению Оки (с ним связано и название Мещерского озера, что на Стрелке).

Городец (приволжский город, один из древних русских городов, известный по историческим документам с 1152 г.). Хотя название это простое и понятное: уменьшительное от слова город (первоначальный смысл - огороженное место, поселение с крепостью), все же проис-хождение его как имени собственного имеет две версии. По одной из них Городец назван его основателем Юрием Владимировичем Долгоруким в память о Днепровском Городце, из которого был изгнан своим племянником Изяславом. К этому названию он еще добавил слово Радилов: Городец-Радилов, или Волжский Городец (от древнего названия Волги - "Ра"). По другой версии, Городец получил название за свое значение пригорода Суздаля, центра Суздальского княжества. Передовым ("украйным") городом - городцом этого княжества - был в свое время Городец. В старину Городец имел еще одно название - Малый Китеж. Это название происходит от Кидекша, или Кидеша (древнее название Суздаля).

Нижний Новгород временя основания - 1221 год, а определение Нижний город получил, по предположению, в XIV-XV веках. Выражение же в некоторых летописях, что основатель города князь Юрий Всеволодович "нарече имя ему Нов Град Нижний", в части "Нижний" и "нарече имя ему" являются, видимо, привнесенными впоследствии. Название Нижний указывало на географическое положение города в "Низовой Земле" по Оке и Волге, как именовалось в далеком прошлом в летописях Поволжье в пределах современной Нижегородской области.

Дрязга (речка, протекающая в живописной местности левобережья Волги, в Балахнинском районе) - название происходит от слова дрязг, означающего "нанос, прутья, тростник, наносимые водой" (В. И. Даль. Толковый словарь).

Дятловы Горы (правобережье Оки в черте Нижнего Новгорода). Это название имеет два толкования: "Одно объясняет, что название это получили горы от того, что в древности были покрыты густым лесом и что в этом лесу водилось множество дятлов. По другому толкованию, имеющему в своей основе легенду, приведенную Мельниковым-Печерским в "Очерках мордвы", название Дятловы Горы происходит от имени мордвина - чародея Дятла, вместе с другими мордвинами его товарищами Скворцом и Соловьем жившего на этих горах (по преданию, здесь существовало и мордовское поселение).

Железница - название двух речек, протекающих по болотистым низинам: правого притока Волги - в районе Балахны и правого притока Оки - в Выксунском районе Это название они получили от содержания солей железа, придающих воде ржаво-желтый оттенок Железница, впадающая в Волгу, называется еще также Нетеча за свое очень медленное течение.

Кадницы (подгорная часть их называется Ленинской Слободой; старинное волжское село, известное с XIV в) Существует два объяснения этого названия. По одному из них оно происходит от первых поселенцев - кадников (бондарей), а по другому-от слова казницы (со временем исказившегося в кадницы) и означает, что здесь люди терпели бедствия. Это объяснение основывается на том, что в древних летописях Кадницы именуются Казницами (по предположению, здесь был торг по выкупу и обмену русских пленников, захваченных татарами).

Керженец - это название известной реки Заволжья, знаменитой в истории старообрядчества и воспетой Мельниковым-Печерским, кажется по внешнему оформлению совсем русским (суффикс ец). "В действительности это совсем не так, хотя название слегка и руси-фицировано. В старинных песнях оно передается иначе: "Лева Керженка"; это на первый взгляд странное прибавление эпитета "лева (я)" оказывается вполне естественным, так как Керженец является левым притоком Волги, "а кержен, керджен, кержи и тому подобные значат в различных мордовских диалектах "левый". Правда, есть и другое объяснение этого названия - от марийского почти так же звучащего слова корж (серьга), смысловое значение перевода которого состоит в том, что река сильно петляет, часто делает повороты.

Красная Рамень (местность в Борском районе, между реками Ватома и Керженец.) - название получила по боровым лесам - сосновому краснолесью, окружающим селения подобно раме (от этого слова и происходит название рамень, которым теперь обозначается дремучий, трудно проходимый лес, лесная глушь). Кроме названия местности, наименование Рамень (Раменка, Рамешки) в области носит еще около десятка сел и деревень.

Кстово (новый приволжский город, выросший рядом со старым одноименным селом, известным еще с XIV в. когда упоминается в ис-торических документах как деревня Кстоская). Наиболее вероятно, это название происходит от мордовского слова кста (земляника), что следует понимать как место, обильное земляникой, то есть по-русски Кстовоможно назвать - Земляничное. Некоторые же считают, что это название происходит от слова креститься (кститься) и возникновение его относится ко времени бурлачества: бурлаки, дотянув до этого места благополучно суда, крестились и делали передышку. Но это обьяснение неверно, поскольку Кстово существовало еще до зарождения бурлачества (XVI-XVII вв.).

Кудьма (правый приток Волги, протекающий в Богородском и Кстовском районах) - мордовское название, образованное из двух слов: куда (жилище, дом) и ма (земля, край), что в переводе озна чает - "край домов, заселенная земля". Название указывает на то, что Кудьма издавна протекала по заселенной (застроенной домами) метности. Смысл этого перевода подтверждается рядом сохранившихся до настоящего времени мордовских названий населенных пунктов, расположенных по Кудьме и ее притокам (Маслен, Килелей, Чуварлей и др.). С названием этой реки связана поэтическая легенда о мордовской девушке Кудьме, превратившейся в реку.

Линда и Люнда - название двух рек: левого притока Волги (Линда) и правого - Ветлути (Люнда); возможно, происходит от марийского слова илемдэ, что в переводе означает "нежилая" (в смысле того, что реки протекали по незаселенным марийцами местам, а Люнда вообще течет по редко населенным местам).

Лубянка (правый приток Лапшанги, протекающей в Варнавинском районе) - название, как и деревни Лубяны, что находится близ этой речки, происходит от слова луб и связано со старинными занятиями местного населения - мочальными промыслами (в речке мочили луб, а в деревне вили веревки).

Лысково (приволжский город) - название, очевидно, по имени Лыско, известного по историческим документам с XV века (князь Лыско, Лысков и др.), с начала которого Лысково упоминается под этим названием.

Майдан - название двух деревень (в Бутурлинском и Кстовском районах) и еще как часть в составных названиях (Огнев-Майдан, Васильев-Майдан и т. д.) 23 сел и деревень в Правобережье. Оно происходит от арабского слова майдан (место, площадь), вошедшего в тюркские языки. В прошлом это название давалось, в частности, местам поташного (будного) производства, которым Нижегородская губерния особенно выделялась (в XVII в. здесь был главный центр производства поташа в России). Отсюда понятна многочисленность населенных пунктов в Нижегородской области с таким названием.

Медяна (левый приток Суры, протекающий в Краснооктябрьском и Пильнинском районах) - название произошло, по всей вероятности, от богатых медом (медяных) бортных лесов, покрывавших в древности берега этой реки (в исторических документах XVII в. упоминается несколько бортных ухожаев - Медянский и другие, приуроченных к Медяне).

Моховые Горы (восточная окраина г. Бора) название получили от мхов, столь характерных для боровых лесов, покрывающих здесь дюнные всхолмления. Раньше они еще назывались Фофановы горы. Озерка - название двух рек (правого притока Кудьмы, протекающего в Дальнеконстантиновском и Кстовском районах, и левого притока Теши в Шатковском районе), которое они получили за свою примечательную особенностьть: в долинах этих рек много озер карстового (провального) происхождения, ряд из которых находится на их пути.

Ока. Это название объясняется по разному. Одни считают, что оно славяно-литовское (славяне и литовское племя голядь, жившие в верховьях Оки, были соседями) и происходит от слова око (по литовски окис - "глаз", "родник", ака также и по латышски значит родник, "указывая" на то, что вытекает из водоема, который в истоках Оки в древности действительно существовал. Другие утверждают, что это название финно-угорское (и это более вероятно), сохранившееся с X-XI века, когда финно-угорские племена обитали по нижнему течению Оки, и происходит от слова йоки, что значит "река", имеет веские основания, тем более что название Ока носят еще несколько рек в северной и северо-западной части страны в местах, где в древности тоже жили финно-угорские племена.

Пижма (правый приток Вятки в Тоншаевском районе) название происходит от марийского слова пижмы (вязкий) что указывает очевидно, на илистость этой реки, протекающей в сильно заболоченной местности.

Пьяна (левый наиболее значительный приток Суры) - такое название получила за чрезвычайно извилистое русло, по которому она направляется то вперед, то вбок, то назад и "шатается, мотается во все стороны, ровно хмельная баба, и, пройдя верст пятьсот закрутасами да изворотами, подбегает к своему истоку и чуть не возле него в Суру выливается" (Мельников-Печерский. "На горах"). Ни у одной такой по величине реки верховья и низовья не находятся так близко как у Пьяны - всего в трех десятках километров. С этим образным названием реки связана поговорка: "За Пьяной люди пьяны" или в другой редакции: "За Пьяной быть пьяным" (возникла после большого побоища, происшедшего в 1377 г., когда татары внезапно напали на русских, беспечно пировавших на берегу Пьяны).

Рудня (правый приток Алатыря, протекающий в Починковском районе) - название произошло, по всей вероятности, от выходов местами по берегам этой речки железистых песчаников рудного, то есть ржаво-бурого цвета (это название, распространенное в Полесье - в пограничных частях Белоруссии и Украины, указывает на то, откуда оно занесено).

Светлояр (озеро, находящееся между реками Керженцем и Ветлугой около села Владимирского Воскресенского района, широко известное по легенде о "невидимом граде Китеже") - название, означающее светлые и глубокие (яр) воды. Действительно, воды Светлояра отличаются чистотой, и глубина его достигает почти 30 метров.

Сейма (левый приток Оки, протекающий у г. Володарска в Дзержинском районе) - название, имеющее финно-угорское происхожде-ние (по всей вероятности, дано племенем мещера, жившим в этих местах до XI в.). Созвучное с названием известного озера в Финляндии - Сайма, в переводе означает "болотный край" (сей - болото, называемое по-фински суо, и ма - край, земля, по фински - маа), и действительно Сейма на всем протяжении течет по заболоченной местности.

Сергач (город в Правобережье, на реке Пьяне) - название согласно одному из преданий дано по имени первопоселенца, мордовского бортника Саргаса и известно под этим наименованием с XVI века. Есть данные и о более раннем появлении Сергача и тюркском его названии (Сараагач - "желтое дерево"). Слуда (прибрежная лесистая местность вдоль Оки в черте Нижнего Новгорода, известная под этим названием с ХVI в.) - название происходит от нарицательного имени слуда: "Слуда - высокий, бугристый, поросший лесом берег, большой реки" (Мельников-Печерский "На горах").

Стародубье (местность по правому берегу Оки в пределах Вачского района) - название, (известное по историческим документам с XIV в.) указывает на то, что здесь некогда были дубовые вековые леса (об этом свидетельствуют и названия некоторых населенных пунктов, как Дубовка, Кряжи, а также древнего поселения на месте современной Вачи - Стародуба Воцкого).

Сура (наиболее значительный, после Оки, правый приток Волги. Происхождение этого названия неясно. Одни утверждают, что оно состоит из двух слов: су (по тюрски - "вода") и ра (обычное окончание многих рек). Другие говорят, что это слово мордовское и в переводе означает "просо" (сокращенно от Суралей - Просяная река). Некоторые считают, что это название происходит от чувашского слова сюре - мутная. Существуют и другие объяснения.

Узола (левый приток Волги, протекающий в Ковернинском и Го-родецком районах) - марийское название, как считают, образованное из двух слов у (новое) и сола (село) и в переводе означающее, что река протекает по вновь заселённому месту.

Унжа (правый приток Пижмы в Тоншаевском районе) - название, происходящее от марийского слова унгшо (тихая, спокойная), что указывает на характер течения реки. Это название носят еще две реки в Костромской и Владимирской областях.

Урень (город в Заволжье) - название, известное здесь с XVIII века, очевидно, перенесённое переселенцами, подобно названиям Чухломка, Корелка, (Корельское). Значение точно не установлено. В прошлом Урень также назывался селом Трехсвятским.

Хмелевая (Хмелевка, Хмелевица, Хмель) - название семи речек(из них шесть протекает в Заволжье и лишь одна в Правобережье), происходит от влаголюбивого хмеля и указывает на места, где его особенно много.

Черная (Чернушка, Чернуха, Чернавка) - название около трех десятков лесных речек, которое они получили за темный цвет своих вод богатых органическими веществами. Подавляющее большинство их (20 речек) протекает в Заволжье, где наиболее значительной является лесосплавная речка Черная (длина 45 км) - правый приток Усты. В Правобережье наиболее примечательной является Чернушка (левый приток Серёжи), в долине которой имеются многочисленные карстовые образования.

Черная Рамень (так издавна именовалась в отличие от Красной Рамени местность в Городецком и Борском районах между реками Узолой и Линдой) - название произошло от лиственных лесов (с примесью ели) - чернолесья, которое было характерно для этой местности. Отсюда названия населённых пунктов, как Чернолесская Пустынь, Чёрнораменье и др. К настоящему времени эти леса в значительной части вырублены.

Шелокша (Шилокша и Шиликша) - название трех речек: правого притока Кудьмы (Шелокша), левого притока Теши (Шилокша) и правого притока Ваи (Шиликша). Происходит от сходных по звучанию и смыслу мордовского и марийского слов: мордовского - шалнокшномс (шуметь, волноваться) и марийского шолекши (кипеть, бурлить).Название означает, что речки начинаются бьющими ключами. Интересно заметить, что в районе двух речек имеются русские, сходные по смыслу названия,- Гремячка, Ключищи (в районе Шелокши), Гремячево, Родник (в районе Шилокши).

Юг (Юговец, Юганец) - название трех речек: правого притока Волги и левых притоков Оки в Дзержинском районе. Оно имеет финно-угорское происхождение, сохранившееся с тех времен (до Х - ХI вв.), когда здесь обитали древние племена этой группы народов. Это название, созвучное современному финскому слову йоки (река), в переводе и означает "река" (см. Ока).

КЕРЖЕНЕЦ. Среди малых рек немного найдется столь известных, как Керженец. Он течет извилистой змейкой в заволжских лесах и впадает в Волгу в 100 километрах ниже Нижнего Новгорода, у знаменитого некогда своей ярмаркой Макарьева. Глухие керженские леса служили приютом раскольников, укрывавшихся от преследований. Здесь были их скиты (небольшие монастырского типа поселения). Поэтому старообрядцев стали называть кержаками, и небольшой Керженец (длина около 300 км) прославился на всю Россию, чему немало способствовал роман П. И. Мельникова-Печерского "В лесах". В наши дни Керженец привлекает к себе внимание не столько ароматом старины, сколько красотами природы. Омутистый, в тихих заводях с темными водами, с бесконечными поворотами русла, лесной красавец Керженец притягивает к себе отдыхающих и туристов.

Керженец - несудоходная река. При ширине 20-40 метров средняя глубина ее в межень около метра, хотя в омутах местами достигает 7-8 метров. Однако, как свидетельствует П. И. Мельников-Печерский, некогда она была судоходной: "...В старые годы и наша лева Керженка славной рекой слыла, суда ходили по ней, косные плавали (косная, коснушка - большая лодка на 6-12 пар весел с мачтами.). А теперь и звания нашей реки не стало: завалило ее, голубушку, каршами, занесло замоинами, ( Замоина - лежащее в русле под песком затонувшее дерево карша или карча - то же самое, но поверх песка (Примечание И. Мельникова-Печерского.) пошли по ней мели да перекаты" ("В лесах"). Весной Керженец сильно вздувается - половодье на нем выше, чем на Ветлуге (в среднем течении вода поднимается на 5-6 м), хотя он без малого втрое ее короче. Бывают на нем высокие и паводковые подъемы воды от дождей (почти до 3 м).

По Керженцу долгое время шел большой молевой (отдельными бревнами) сплав леса. Он сильно засорял реку затонувшими бревнами, создавая большие заторы на ее поверхности, доставляя немало хлопот сплавщикам. В последние годы сплав леса по Керженцу прекращен и идет расчистка его от затонувшей древесины. Поредели керженские леса, и от этого, как и от торфоразработок в бассейне реки, она сильно мелеет. Только вдоль самого берега леса стоят еще во всем своем великолепии, и Керженец течет среди них, как по просеке. Тот, кто захочет с Керженцем познакомиться поближе, может совершить по нему двухсоткилометровое путешествие ( от платформ "Озеро" и "Керженец" где останавливаются электропоезда) или обосноваться на месте в селах Взвозе или Хахалах, в том же районе на берегу среднего течения реки. Отдых на Керженце доставит большое удовольствие и познакомит с типичной природой Заволжья. В районе Дорофеихи и Быдреевки Керженец - тихая чистая речка шириной 15 - 20 м, петляющая в песчаном русле среди перелесков и лугов. После разрушенной плотины за Гавриловкой начинаются знаменитые раскольничьи места. Старообрядческое кладбище над Мериновским плесом и с.Большое Оленево - одни из последних свидетельств ушедшего раскольничьего быта. Берега Керженца здесь высокие, лесистые, на излучинах пляжи. Ниже Хахал селения по берегам редки, широколиственные леса перемежаются сосновыми борами. С приближением Волги сосновые леса на берегах Керженца сменяются дубравами, а те уступают место пойменным лугам. В низовьях Керженец широк, течения нет - сказывается подпор Чебоксарской ГЭС на Волге. Река Керженец, являет собой объединенный образ многих сплавных рек средней полосы России. Керженский берег тенист и загадочен под сенью ельника, то вдруг открывается солнечным необычайной чистоты песчаным пляжем у сосновой опушки. Чистая вода, песчаные пляжи, бескрайние сосновые и дубовые леса, памятники старины и старообрядчества. В среднем течении реки – Керженский заповедник. В огромных массивах этого леса заблудиться немудрено, даже немного отойдя от берега. Отличное место для байдарочных походов. Сосновые леса занимают 60% площади заповедника. В реке обитает около 18 видов рыб. Животный мир так же богат и разнообразен: бурый медведь, лесная куница, лесной хорь, горностай, европейская норка, волк, рысь, бобр, глухарь, тетерев, рябчик, русская куропатка. Из редких видов животных отмечены русская выхухоль, чёрный аист.

Это некогда затерянное в глухих керженско-ветлужских лесах озеро издавна было покрыто пеленой таинственности. Поэтическая легенда о чудесном погружении в его воды не сдавшегося ненавистному хану Батыю града Китежа с теремами и церквами нашла и своих исследователей и певцов, упрочивших его славу: она, как уже отмечалось, легла в основу оперы Н. А. Римского-Корсакова "Сказание о невидимом граде Китеже и деве Февронии", послужила материалом для полотен В. М. Васнецова, М. В. Нестерова, Н. К. Рериха. Необыкновенная слава, красота и окутывающая дымка "преданий старины глубокой" привлекала на берега Светлояра в свое время писателей П. И. Мельникова-Печерского, В. Г. Короленко, М.М.Пришвина, оставивших в своих произведениях увлекательные страницы о легендарном озере с окружающей его таинственностью народными преданиями и поверьями. А легенда о "святости" этого озера в глубине которого якобы слышны перезвоны колоколов "невидимого града" еще и сейчас привлекает к нему.

Действительно, необычная для низменного Заволжья глубина озера Светлояра (до 30 м), его овальная форма с воронкообразным дном, чистота воды и утверждения легенды о погружении в его воды "града Китежа" делают происхождение этого озера загадочным и явились основанием для распространенного в географической литературе мнения о карстовом (провальном) его происхождении, а точнее, о смешанном дюнно-провальном происхождении. Однако исследования, проведенные в районе озера Светлояр геологосъемочной партией Горьковской геологоразведочной экспедиции, не подтвердили этого. Пробуренная близ озера почти 300-метровая скважина показала, что до глубины около 250 метров нет пород, подверженных карсту. Эта четвертькилометровая толща представлена главным образом такими породами, как суглинки, глины, песчаники, мергели. А залегающие глубже известняки, гипсы, ангидриты не затронуты карстовыми процессами. Исследования экспедиции привели к заключению, что Светлояр - остаток древнего русла реки Люнды (правый приток Ветлуги), в полукилометре от которой он находится. Озеро имеет сток в Люнду и обильное родниковое питание, чем объясняется чистота и свежесть его воды. Что же теперь остается от легенды о "граде Китеже"? Все же полностью ее отрицать нельзя. Есть основания утверждать, что в основе ее лежит факт существования древней (XIII-XIV вв.) русской крепости в Заволжье (у села Городищи Борского района в верховьях реки Ватомы).

ЛЕГЕНДА о ГРАДЕ КИТЕЖЕ.

Старые легенды рассказывают: был Китеж велик и знаменит. Но настал чёрный год - прокатилось по Руси Батыево нашествие. В 1238 году после разорения Владимиро-Суздальского княжества хан Батый разбил лагерь на реке Сити. После очередной неравной битвы князь Юрий Всеволодович с остатками своих войск отступил в Малый Китеж. (Городец на Волге - он в старину звался Малым Китежем) Однако Батый взял его приступом, и князю с остатками войска чудом удалось скрыться в Большом Китеже. Монголо-татары сожгли малый Китеж, залили кровью, И пытали пленных: где Большой Китеж, в котором укрылся князь, как найти туда дорогу? Один из них, Гришка Кутерьма, не выдержал мук - повёл врагов через заволжскую тайгу. Но Китеж, когда его окружили враги, не сдался им: жители его взмолились Богу, и защитил он их. Город опустился вниз, и его накрыли сверху земляные колпаки - холмы и озеро. Ужас объял врагов, и бежали они прочь от этого чуда.

ПУСТЫНСКИЙ ЗАКАЗНИК — лесной массив площадью 6 200 га в бассейне Серёжи между с. Старая Пустынь и д. Меньшиково Арзамасского района. Здесь взяты под охрану как памятники природы восемь карстовых озер и два торфяных болота. Здесь, на границе подзон смешанных лесов с дубравами, собрались на небольшой территории почти все типы природных ландшафтов и биоценозов средней полосы Европейской части страны. Территория заказника находится в Серёже-Пьянском карстово-озерном районе. Карстующиеся известняки и гипсы, залегающие близко к поверхности, придали этой местности особый колорит; много карстовых воронок и провалов.

От самого названия этих озер, заповедного уголка природы Нижегородской области, веет чем-то романтическим, загадочным. Название этих озер, полученное по соседнему селу Старая Пустынь Арзамасского района, оказалось не случайным. Действительно, места здесь в густонаселенном вообще Правобережье пустынны - леса и леса, тянущиеся на десятки километров по Сереже.

Восемь озер общей площадью около 3 квадратных километров образуют настоящий лабиринт на пути Сережи. То большие (Великое, Глубокое), то маленькие (Кругленькое), то глубокие (Глубокое, Святое - до 10-13 м), то мелкие (Карасевое, Нарбус 1-2м),то почти идеально круглые (Кругленькое, Светлое), то причудливой формы (Паровое, Долгое), они производят неизгладимое впечатление, чаруют своей зеркальной гладью чистых вод и прелестью берегов. Большая глубина некоторых из этих озер связана с их карстовым происхождением, на что указывает и округлая форма. Пустынские озёра - часть карстового района бассейна Сережи, одного из нескольких таких районов в правобережной части Горьковской области (Ичалковскнй бор, Борнуковская пещера - яркие карстовые участки).

Наиболее примечательным из Пустынских озер является озеро Святое, самое молодое среди них, со "свежими" следами провалов. Получающее воду по протоке из озера Великого, а само не имеющее стока, оно слывет в народе "худым": вода при весенних подъемах из него уходит через воронки в берегах. Поэтому-то за "чудодейственный" уход воды это озеро и получило такое название - Святое. С этим оттоком воды в другие карстовые образования связано вообще, то интересное явление, когда в озера воды из Сережи поступает больше, чем уходит из них опять в реку. Здесь на озере Святом можно увидеть подточенные стволы деревьев - следы работы бобров. Много и другого интересного можно встретить в этих чудесных местах.

Пустынские озера отличаются богатством флоры, в которой представлены почти все типичные водные растения средней полосы России. Из произрастающих здесь растений 55 видов являются редкими или представляют интерес по своему географическому распространению. Природным богатством заказника являются леса разнообразных типов: эталонные участки хвойно-широколиственных лесов, сосновых боров и пойменных дубрав. Здесь встречаются деревья-сторожилы, которым уже больше двухсот лет, достигающие до 35 м. в высоту и до 1м в диаметре. К числу обитателей заказника относятся и такие растения, занесенные в Красную книгу, как: красивейшие представители орхидей: пыльцеголовник красный, башмачок настоящий, или Венерин башмачок, и башмачок крапчатый, и водяной орех чилим, реликт межледникового времени. Это однолетнее, водное, укореняющееся на дне растение с розеткой плавающих на поверхности воды ромбических листьев и белыми четырехлепестковыми цветками и орехообразными, в основном, четырехрогими плодами. Он встречается в «окнах», среди зарослей камыша, на глубине 1-1,5 метра. В Нижегородской области известно только несколько мест его произрастания.

Особенностью Пустынских озер является и то, что здесь можно найти представителей всех типов водорослей, кроме бурых. Необычен животный мир заказник, едва ли уступающий по богатству растительному. Это связано с разнообразием условий обитания. В водоемах обитает 3-6 видов млекопитающих, в том числе и редкие: речной бобр, выдра и выхухоль, численность которой вызывает особенную тревогу. Русская выхухоль – типичный представитель доледникового периода, ровесник мамонтов и шерстистых носорогов, обитающих только в европейской части России. Заказник является также местом обитания не менее семи видов летучих мышей. Здесь гнездятся или кормятся на пролете многие виды водоплавающих и прибрежных птиц. Из числа очень редких птиц-хищников можно встретить беркута, орлана-белохвоста и скопу. Иногда на Пустынских озерах на пролете можно увидеть лебедей. К обитателям Пустынского заказника относятся и другие редкие, в том числе «краснокнижные», представители фауны – бабочки: аполлон, мнемозина, подалирий, махаон,едведица Геро; шмель моховой, пчела-плотник и пр. Во всех Пустынских озерах встречаются: лещ, карась, язь, плотва, линь,щука, ёрш, окунь, красноперка и другие виды рыб.

Многолюдно летом и осенью на берегах Пустынских озер. Есть, несомненно, чем полюбоваться. Величественна и таинственна красота Свято-озера. Вода в озере темная, прохладная. Так и кажется, что вскипит она, сбежится волнами и появится из мрачных глубин чудовище.На болотистых участках произрастают представители тундры, например, карликовая береза, голубика, брусника. Озеро Нарбус славится зарослями кувшинки белой. В протоках, по берегам озер гнездятся редкие виды птиц. Таких мест, как Пустынские озёра, в России единицы. Пустынские озёра требуют к себе бережного отношения. Сейчас человек — главный недруг озер. Вода в озерах Великом, Глубоком, Нарбусе — зеленовато-мутная с болотным запахом. При строительстве моста по дороге на село Наумовка через реку Серёжу было засыпано основное русло реки, а вместо него прорыта небольшая канавка. Зимой здесь речка промерзает до дна, гибнет рыба: щука, язь, лещ, линь, окунь, плотва. Весной по мелкому руслу проносится мощный поток, унося в озёра песок, бытовые отходы.От восточного берега озера Великого уже протянулась узкая песчаная коса. По истечении нескольких лет она может разделить озеро на две части и превратить правую его часть в болото.Притоку свежей воды мешают дамбы на озере Глубоком. Они были возведены, когда строили городской водовод.Отрезано от других озеро Карасево. Берега его уже заросли осокой, и оно превращается в болото.

 

Ссылки:

САЙТ об ГЕОГРАФИИ, ИСТОРИИ и ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТЯХ НИЖЕГОРОДСКОЙ ОБЛАСТИ.

ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ ФОТОСАЙТ о НИЖНЕМ НОВГОРОДЕ и ОБЛАСТИ.